Kuba di Titik Puncak Koneksi Baru: Mobil Vintage, Aplikasi Offline, Era Pasca Fidel (+ Tips Perjalanan)

Havana Tengah

Kurang dari 100 mil di lepas pantai Florida, tetapi terisolasi oleh 50+ tahun kebijakan yang membatasi - Kuba telah ada di pikiran saya selama bertahun-tahun. Sejak hari saya sebagai jurusan Studi Amerika Latin. Dan terutama sejak saya melayani sebagai penerjemah Spanyol ke Inggris di belakang layar untuk proyek ini: The Promise of Cuba. Saya harus melihat negara sendiri.

Satu hari sebelum saya mendarat di Havana, penerbangan JetBlue 387 — penerbangan komersial pertama sejak 1962 — mendarat di Santa Clara.

Sungguh hadiah untuk menjelajahi tempat yang spektakuler ini di saat yang sangat penting dalam hubungan antara kedua negara kita. Perjalanan 10 hari pada bulan September 2016 ini memberi saya pemahaman baru tentang hubungan AS-Kuba dan kekaguman mendalam terhadap kreativitas Kuba. Dan itu terasa sangat memikat setelah kematian Fidel Castro.

Seni perawatan mobil berbahan bakar embargo, seperti yang terlihat dari kursi belakang, trotoar, dan becak.

Mobil tahun 1950-an: Lensa ke dalam Ekonomi yang Rusak

Jalan-jalan Havana dipenuhi dengan mobil-mobil dari tahun 1950-an, yang beroperasi berkat inovasi seperti konversi mesin dan perbaikan terus-menerus. Mobil-mobil ini aneh bagi pengunjung, tetapi mahal untuk pengemudi mereka. Ray, seorang insinyur yang berprofesi sebagai sopir taksi dan mekanik, mengatakan kepada saya bahwa dia menghabiskan 10 CUC / hari (sekitar $ 10) untuk kebutuhan seperti makanan dan kertas toilet untuk keluarganya yang berusia 4 tahun, tetapi 35 CUC / hari untuk bensin dan pajak untuk mobilnya (Soviet Москвич Soviet). Upah rata-rata di Kuba adalah $ 17 / bulan, yang berarti bahwa pariwisata dan pengiriman uang memainkan peran utama dalam memenuhi kebutuhan.

Mengapa? Embargo. Papan iklan di seluruh negara itu berbunyi "BLOQUEO: El genocidio más largo de la historia" (embargo: genosida terpanjang dalam sejarah). Amerika Serikat telah memblokir perdagangan dengan Kuba sejak Fidel Castro merebut kekuasaan pada tahun 1959. Setelah 1959 pada dasarnya semua perdagangan Kuba adalah dengan Uni Soviet, sampai kehancurannya, yang menjerumuskan Kuba ke dalam período.

Edy, tuan rumah kami di lingkungan Vedado di Havana, memberi saya pelajaran sejarah. Dia bekerja sebagai nelayan komersial selama bertahun-tahun, tetapi harus berhenti karena tidak ada bahan bakar untuk kapal. Selama período utama, putrinya lahir dan dia mencoba membeli susu untuknya. Tidak ada susu untuk dibeli, jadi dia pergi ke pedesaan dan membeli seekor kambing, sehingga dia bisa menghasilkan susu sendiri. Pertanian halaman belakangnya segera termasuk babi dan ayam juga. Ibunya membawa alkoholimetro kembali dari AS, yang ia gunakan untuk menyeduh minuman kerasnya sendiri (ia mengeluarkan perangkat dari lemari untuk ditunjukkan kepada saya.)

Edy (berdiri) dengan Carluchín. Carluchín menunjukkan kepada saya Isladentro, aplikasi panduan kota yang dirancang untuk bekerja offline dalam batasan akses internet terbatas Kuba. Dia juga salah satu pendiri Clínica del Celular, rantai bengkel untuk perbaikan, pembaruan, dan peningkatan ponsel.

Kelangkaan ini memaksa Kuba untuk menjadi kreatif. Ada generasi baru wirausaha yang membangun aplikasi yang dirancang untuk bekerja secara offline. Akses internet di Kuba menghabiskan biaya 4,5CUC / jam, melalui kartu yang terhubung ke router di hotel-hotel besar, tetapi tidak ada orang Kuba yang dapat memiliki ponsel mereka terhubung ke internet pada tingkat itu sepanjang waktu. Jadi aplikasi seperti Isladentro dan AlaMesa mengisi kekosongan dengan mengunduh data ke ponsel Anda yang berfungsi offline untuk peta, daftar, dan lainnya. Pengembang aplikasi menagih bisnis lokal untuk beriklan di aplikasi mereka, yang diperbarui sekitar sebulan sekali dan dapat diunduh melalui toko aplikasi atau di bengkel ponsel.

Piscolabis, sebuah butik dan kafe di Havana Vieja. Vicky, salah satu pemilik, mengatakan kepada saya bahwa mereka membeli semua produk mereka dari artis independen. Salah satu seniman ini adalah seorang dokter yang membuat karya seni karena dia dapat menghasilkan lebih banyak uang dengan menjual produk kepada wisatawan di CUC daripada dia bisa merawat pasien Kuba untuk CUP.

Kuba memiliki dua mata uang. CUC (diucapkan kook) nilainya kira-kira satu dolar, dan itulah yang digunakan wisatawan. CUP (disebut sebagai moneda nacional) memiliki nilai sekitar 25 peso terhadap dolar, dan begitulah cara orang naik bus, membeli bahan makanan, dll.

Tetapi di luar pusat wisata tidak banyak yang bisa dibeli. Berkeliling Kuba dengan mobil sewaan Geely merah, kami berhenti di beberapa kota kecil. Di satu toko, es krim adalah satu-satunya camilan yang dijual. Di lain, hanya yogurt. Tidak ada kacang, tidak ada kerupuk, tidak ada keripik. Banyak rum, bir, dan rokok. Ketika kami kehabisan bensin (di pinggiran Havana, dalam hujan lebat), dua stasiun pertama tidak memiliki bahan bakar. Bagi kami, sebagai turis, ini hanyalah ketidaknyamanan, tetapi bagi perekonomian secara keseluruhan, ini cukup menyedihkan.

Lihat dari Geely merah. Jalan bergelombang, beberapa rambu, banyak propaganda di papan iklan. Yang ini berbunyi:

"Amo Estados Unidos, el sistema funciona."

"Saya suka Amerika Serikat, sistemnya bekerja." Itulah yang dikatakan oleh pengemudi lain, Salvador, pada tahun 1960 di Volkswagen Beetle. Ketika saya mengucapkan terima kasih karena menjemput saya pada pukul 3:30 pagi, dia berkata: "Hay que luchar para vivir." Seseorang harus berjuang untuk hidup.

Artis Kuba Marlys Fuego (di sebelah kanan) berpose dengan anjing dan saudara perempuannya di depan sebuah karya yang dibuatnya selama kunjungan Obama ke Kuba pada Maret 2016. Dia menciptakan potret diri ini dengan bendera Amerika untuk menangkap kegembiraan saat itu.

Barack Obama telah membawa harapan baru kepada rakyat Kuba.

Pada Desember 2014, Obama mengumumkan perubahan kebijakan Amerika terhadap Kuba.

Dalam perubahan paling signifikan dalam kebijakan kami dalam lebih dari lima puluh tahun, kami akan mengakhiri pendekatan lama yang, selama beberapa dekade, telah gagal memajukan kepentingan kami, dan sebaliknya kami akan mulai menormalkan hubungan antara kedua negara kami. Melalui perubahan-perubahan ini, kami bermaksud menciptakan lebih banyak peluang bagi rakyat Amerika dan Kuba, dan memulai babak baru di antara negara-negara Amerika.

Ketika dia mendengar berita ini, Alexis Naranjo kembali ke Havana dari Spanyol untuk membuka sebuah restoran untuk pengunjung Amerika di 12 kamar mandi 8 kamar mandi keluarga abad ke-19 di lingkungan Vedado yang rindang. Restorannya, Los Naranjos, adalah oasis sempurna arsitektur klasik dan makanan gourmet, dibuat dengan kreativitas dan cinta.

Alexis Naranjo di belakang bar di Los Naranjos, restorannya.

Saya optimis tentang masa depan Kuba. Saya optimis bahwa segera akan ada lebih banyak peluang bagi orang-orang kreatif di pulau ini untuk tumbuh dan berkembang.

Waktu untuk mengunjungi Kuba sekarang. Itu adalah pulau di puncak koneksi baru, mempertahankan budaya buatan tangan dari tempat yang semi-terlindung dari dunia modern selama lebih dari satu generasi.
Di Viñales, teman seperjalanan saya Steven dan saya mengendarai kuda ke secadero de tabaco, tempat Pipo memberi tahu kami semua tentang menanam, mengeringkan, dan menggulung tembakau. Dia menjelaskan peraturan ketat pemerintah dan pergeseran baru-baru ini untuk memungkinkan lebih banyak produksi artisanal. Saya biasanya bukan perokok, tetapi ketika di Kuba ....

Jika Anda merencanakan perjalanan ke Kuba: logistik, rekomendasi, dan lainnya.

Atrium Hotel Palacio O'Farril (yang memiliki arsitektur keren dan lokasi yang bagus, tetapi bukan sarapan prasmanan favorit saya.) Angsa seni dan catatan yang ditinggalkan oleh pelayan malam terakhir kami di hotel (tentu saja kami memberinya tip yang murah hati.) Callejón de los Peluqueros (gang penata rambut) di dekatnya di Havana Vieja.

Kami tinggal di Havana Vieja (pertama di Hotel Palacio O'Farril, yang kami pesan melalui situs web Belanda Cuba Travel Network, sidenote: jika Anda memesan dari luar negeri, pastikan untuk memberi tahu bank Anda tentang transaksi Belanda terlebih dahulu) kemudian menyewa mobil (juga melalui Jaringan Perjalanan Kuba) dan berkendara ke barat ke Soroa, Viñales, Cayo Levisa, dan kembali ke Havana.

Dari kiri: Soroa, Viñales, Cayo Levisa.

Mengemudi itu menantang, jalanannya bergelombang dan hampir tidak ada rambu-rambu jalan dan pompa bensin tidak selalu memiliki bensin. Jika Anda ragu untuk menggunakan taksi dan bus wisata Viazul, yang pergi di antara tujuan utama.

Ketika kami kembali ke Havana, kami tinggal di rumah Edy di Vedado.

Saya merekomendasikan buku panduan Bulan ke Kuba, semua tempat ini ada di sana.

Saya juga merekomendasikan casas khusus di atas hotel. Layanan yang lebih baik, makanan yang lebih baik, nilai uang yang lebih baik. Saya juga merekomendasikan tinggal di Havana Vieja dan Vedado, suasana berbeda di lingkungan yang berbeda. Saya percaya Edy ada di Airbnb meskipun kami tidak memesan di sana. Ada banyak pilihan tempat menginap sehingga Anda mungkin hanya perlu memesan yang pertama agar Anda tahu ke mana harus mendarat dari bandara.

Saya memesan penerbangan saya sebelum penerbangan komersial yang berbasis di AS diumumkan. Saya mengambil Aeromexico dan ditanyai kredensial jurnalisme saya di bandara di Havana, kemudian harus membayar premi untuk visa saya di sana. Jika Anda terbang melalui JetBlue atau Amerika dan mengikuti instruksi mereka Anda tidak akan memiliki masalah sama sekali. Teman perjalanan Irlandia saya terbang langsung dari London dan tidak memerlukan visa (tetapi orang Inggris membutuhkan visa, seorang teman di Santiago memberi tahu saya.)

Bawa setumpuk Dolar Kanada, Euro, atau Pound. Anda bisa mendapatkannya di bank Anda. Bawa lebih dari yang Anda pikir Anda perlukan karena ATM tidak berfungsi di sana (jika bank Anda adalah Amerika) dan kartu kredit juga tidak berfungsi di mana pun. Saling menukar dolar AS lebih mahal karena ada biaya tambahan.

Juga, bagaimana bahasa Spanyol Anda? Saya tinggal di Chili selama 4 tahun dan telah bekerja sebagai penerjemah, tetapi saya yakin Anda dapat bersenang-senang tanpa tingkat kelancaran tersebut. Itu mungkin melibatkan lebih banyak tebak tebakan .... Kuba sangat menarik jika Anda dapat memahami apa yang dikatakan orang tentang sejarah dan kebijakan pulau itu dan banyak lagi.

Restoran yang direkomendasikan di Havana:

Semua tempat ini ada di AlaMesa, unduh aplikasinya sebelum Anda mendarat di sana.

Los Naranjos: Restoran cantik yang dikelola keluarga dengan layanan pribadi dan penemuan kembali hidangan klasik, dengan fokus pada makanan laut.

Spesial sehari-hari di Los Naranjos.

El Cocinero: restoran mewah dengan dua deck, di atap dan di depan. Orang-orang cantik, pencahayaan yang bagus, makanan lezat dan koktail. Dekat dengan Fábrica del Arte, tempat malam yang populer di Vedado (yang sayangnya ditutup untuk renovasi selama kunjungan kami.)

El Cocinero

Helad’oro: es krim lezat di Havana Vieja. Affogato! Kerucut! Jauh lebih baik daripada Coppelia yang lebih terkenal.

Affogato di Helad’oro dan potret Havana Vieja.

Café Presidente: kafe modern di Avenida de los Presidentes dengan kopi, minuman, makanan segar / sederhana / modern.

Makan malam lebih awal di Café Presidente. Ikan bakar dan nasi dengan Cristal dingin. Patung Salvador Allende di jalan yang sama.

Klub Jazz La Zorra y El Cuervo: Musik yang fantastis di klub bawah tanah ini.

Jadi itu panduan singkat saya ke Kuba. Saya menyukai waktu saya di Kuba dan berharap untuk segera kembali. Ibu saya juga telah mengunjungi Kuba dua kali dalam setahun terakhir, sekali dengan ayah saya dan sekali dengan nenek saya yang berusia 93 tahun - yang bercanda Kuba telah di lemari es selama satu atau dua dekade terakhir. Untuk membaca lebih lanjut tentang bepergian di Kuba, kunjungi blog orang tua saya: Partners in Adventure.

Dan sekarang Fidel sudah pergi, tetapi kata-katanya tetap hidup. Di pusat informasi wisata / toko buku di Viñales ini, tertulis