Panduan Pemula untuk Kings Canyon

Pengantar untuk Grant Grove dan Cedar Grove District

Ya, halo Kings Canyon! Pemandangan ini berada di jalur Mist Falls, sekitar 3,5 mil.

Hal-hal penting

  • Jenis perjalanan: Weekender (berangkat hari Jumat sepulang kerja, pulang Minggu sore)
  • Berkendara dari San Francisco: ~ 4-4,5 jam ke pintu masuk taman, tambahan 30-45 menit ke Cedar Grove / Road's End.
  • Kesulitan dan jarak tempuh total: Bervariasi. Kings Canyon adalah taman nasional besar dengan banyak distrik. Posting ini berfokus pada Grant Grove dan Cedar Grove, dua distrik terdekat dengan SF.
  • Kerumunan: Kami mengunjungi taman pada awal Juni dan melihat kerumunan cahaya.
  • Suhu: Bervariasi berdasarkan musim; kami merekomendasikan mengunjungi Mei – September setelah salju mencair. Harapkan suhu harian sekitar 70 ° F dan terendah dekat 50 ° F. Penting untuk dicatat bahwa ngarai cukup dalam, sehingga cuaca yang tepat dapat sangat bervariasi tergantung di mana Anda berada di taman (lantai ngarai vs puncak gunung).
  • Izin: Diperlukan untuk semua perjalanan backpacking semalam. Anda dapat mengajukan permohonan untuk memesan izin terlebih dahulu untuk musim sibuk (Mei – September) secara online melalui NPS. Anda juga dapat melihat trailhead mana yang masih memiliki izin tersedia di sini.
  • Beruang / margasatwa yang mengancam: Beruang aktif di daerah tersebut, jadi pastikan untuk membawa tabung beruang dan menyimpan makanan Anda dengan benar.
  • Situasi air: Tergantung pada jalan setapak, tetapi Sungai Kings mengalir melalui pusat taman, dengan banyak aliran lainnya di sepanjang jalan
  • Situasi kebakaran: Kebakaran dan kompor dilarang; periksa batasan api saat ini sebelum perjalanan Anda.

Persiapan

Gear: Periksa daftar backpacking iklim sedang saya untuk satu set barang yang disarankan untuk dibawa dalam perjalanan ini.

Makanan: Sebaiknya bawa makanan kering-beku, terutama karena malam pertama Anda akan berkemah mobil. Retas berkemah favorit kami adalah menyiapkan sarapan burrito dan carne asada burrito terlebih dahulu, membungkusnya dengan kertas timah, dan kemudian memanaskannya kembali di bara api.

Akomodasi perkemahan: Untuk Jumat malam, pesan tempat di Sunset Campground, yang berada tepat di pintu masuk taman. Ada banyak perkemahan di seluruh taman (daftar lengkap di sini). Kami berkemah di Sunset pada malam kedua, meskipun kami menemukan bahwa itu ramai dan bising.

Jumat

Kami berangkat setelah bekerja pada hari Jumat dan menabrak lalu lintas jam sibuk, menambah setidaknya dua jam ke drive. Saat Anda menuju keluar kota, jalan raya berkelok-kelok melewati perbukitan dan masuk ke tanah pertanian luas di California tengah.

Kegelapan memenuhi langit pada akhirnya saat kami berbelok ke Highway 180, langsung menuju Kings Canyon. Jalan hitam gelap menyatu ke langit tengah malam, lautan garis-garis kuning dan putih yang memandu kami semakin tinggi ke pegunungan.

Setelah apa yang terasa seperti keabadian, kami tiba. Kami berhenti di tempat perkemahan dan melangkah keluar dari mobil ke udara pegunungan yang sejuk, bau tanah dan pohon cedar yang menyegarkan paru-paru kami. Saya menatap pohon-pohon, menjulang di atas kami, bintang-bintang bersinar di balik cabang-cabang. Enam jam yang baru saja kami habiskan di mobil terasa tidak berarti. Kami akhirnya di sini, dan itu ajaib.

Foto super Sequoia Nick yang berseni tercermin dalam kopinya. : Nick Roberts

Sabtu

Keesokan paginya, kami menyeruput kopi koboi dan menuju ke Cedar Grove, jantung Kings Canyon. Saya telah meneliti taman sebelumnya, jadi saya memiliki pengertian umum tentang berbagai kabupaten dan kenaikan yang tersedia. Tidak ada yang disiapkan online saya untuk drama ngarai dalam aktualitas.

Jalan bebas hambatan 180 berputar secara dramatis melalui hutan Sequoias raksasa, memanjat hutan hangus di puncak, dan kemudian membuka ke dalam neraka pemandangan yang dramatis.

Jalan raya 180 angin dari puncak gunung ke bagian bawah ngarai, dan mengikuti Sungai Kings untuk sekitar 15 mil ke Road's End.

Tentu saja, kami menepi berkali-kali dalam perjalanan ke Cedar Grove. Nyaris tidak mungkin untuk berkendara ke ngarai tanpa terhalang oleh rasa kagum. Menara puncak di atas lantai ngarai, yang tertinggi masih tertutup salju. Seluruh perjalanan 28 mil dipenuhi dengan belokan pinggir jalan untuk tujuan yang tepat ini, bagi pengunjung untuk berhenti dan menatap pemandangan yang menakjubkan.

Saya mengambil foto di atas ... karena siapa yang tidak akan mengambil foto ini? : Nick Roberts

Mendekati lantai ngarai, kami melihat Sungai Kings sekilas. Mengamuk dengan kekerasan yang belum pernah saya lihat sebelumnya di alam. California telah mengalami musim dingin yang tidak normal, yang artinya gunung-gunung telah dihantam salju. Jeram-jeram itu memperjelas seberapa banyak salju yang ada.

Seluruh sungai mengamuk. Jeram-jeram itu bergerak dengan geram, menyemprot batu-batu besar ke dalam awan kabut halus. Kami berdiri di tepi jalan dan membiarkan kabut sedingin es menggelitik kami, membuat kami merinding. Itu membuat saya merasa kecil dan rapuh untuk menyaksikan kekuatan yang begitu kuat, yang diciptakan oleh matahari yang mencairkan salju. Jika saya terpeleset dan jatuh, saya tidak akan pernah selamat.

Ketika kami melanjutkan lebih jauh ke ngarai, aku melihat tanda-tanda untuk Grizzly Falls, dan kami menepi untuk jalan memutar lagi. Kami berdiri sedekat mungkin dengan pangkalan itu, tersembur oleh angin berkabut yang diciptakan oleh kekuatan belaka dari air yang menghantam bumi.

Nick diledakkan oleh awan kabut dingin di dasar Grizzly Falls, tampak seperti manusia mungil mungil.

Lebih dalam ke ngarai, kami tiba di jalur pendakian untuk kenaikan pertama kami: Zumwalt Meadow. Jalan setapak melingkar di sekitar tepi padang rumput, mengikuti tepi sungai dan kemudian memeluk pangkal pegunungan di sisi selatan ngarai. Banjir sungai telah menenggelamkan bagian dari jalan setapak, memaksa kami untuk menyeberang melalui air sekitar seratus kaki. Airnya terasa seperti es murni, menyengat kulit kami seperti ratusan jarum.

Bagian yang paling banjir dari jejak Zumwalt Meadow memiliki kedalaman sekitar satu kaki. Murni. Es.

Kami melakukan perjalanan sedikit lebih jauh ke Road's End, di mana Highway 180 berhenti dan kenaikan kami ke Mist Falls dimulai. Matahari siang yang tinggi tidak menunjukkan belas kasihan kepada kami. Setiap langkah di sepanjang jalan terasa menghukum, panas berdenyut ke atas seperti kami memasak di wajan raksasa alam.

Pada saat kami mencapai persimpangan jalan, kelelahan panas telah mendapatkan yang terbaik dari kami. Kami berjalan beberapa meter ke bawah untuk mendinginkan di sungai, tetapi air sedingin es terasa hampir sama menghukumnya. Hanya beberapa saat idle di tepi sungai menarik nyamuk, yang berkerumun di sekitar kulit telanjang kami, mengambil kesempatan untuk menggigit. Aku mencelupkan kemejaku dan topiku di sungai, dan kami melanjutkan perjalanan.

Paruh kedua jejak terbukti lebih indah dan menyenangkan untuk bertahan. Ketika kami melanjutkan perjalanan, kami melihat Gardiner Creek, yang disebut "sungai" yang luar biasa dan sangat kuat seperti Sungai Kings. Jalan setapak mengikuti air cukup dekat sehingga es yang mencair dari salju mencairkan udara yang panas. Semakin dekat kami, semakin terpesona kami pada volume air semata. Beberapa titik di sepanjang jalan tampak cukup intens untuk menjadi tujuan akhir. Bagaimana bisa Mist Falls lebih mengesankan dari ini?

Gardiner “Creek”

Kami menaiki lereng berliku yang berangsur-angsur yang membuka ke pemandangan yang mengesankan, membingkai puncak-puncak yang tertutup salju di lembah sekitarnya menjadi satu pemandangan yang sangat indah.

Temperatur turun beberapa derajat, dan awan kabut dingin menyambut kami. Dari beberapa ratus kaki jauhnya, Air Terjun Kabut menabrak bumi dengan keras, meletus dalam awan halus kabut es. Kami telah tiba.

Bukan gambar terbaik, tapi jujur, ada banyak kabut sehingga saya tidak bisa menjaga lensa kamera tetap bersih!

Kami mengikuti jejak melewati kerumunan yang berkumpul di dasar air terjun, dan duduk di atas batu granit di bagian atas air terjun. Kami berbagi bir dingin, hadiah lezat, sebelum turun kembali ke panas terik.

Api yang ditentukan pada awal / akhir trailhead membuat udara tebal dan berasap ... alias sempurna untuk tembakan ini.

Kembali di perkemahan, kami mulai bekerja membuat api unggun dan mempersiapkan eksperimen memasak kami. Kami sengaja datang tidak siap ... tidak ada peralatan memasak, hanya pisau saku seharga $ 1 dan bahan baku.

Sedikit latar belakang: musim panas sebelumnya, Nick dan saya telah melakukan perjalanan berkemah yang tidak siap dengan Ayah saya ke Pegunungan Wasatch di Utah. Pada saat itu, Nick dan saya kebanyakan melakukan perjalanan backpacking semalam, jadi kami terus membawa barang bawaan kami. Namun, perjalanan khusus ini hanyalah berkemah mobil tradisional, dan kami gagal membawa barang-barang paling mendasar sekalipun. Kami bahkan lupa air. Malam itu, kami akhirnya memanggang carne asada pada tongkat yang kami ukir hingga ke ujung yang runcing karena hanya itu yang kami miliki. Meskipun awalnya bingung, Nick akhirnya menyukai keanehan biadab dari pengalaman ini, dan kami sejak itu bertujuan untuk menciptakannya kembali.

Jadi, di sini di Sunset Campground, kami memanggang carne asada di atas nyala api yang terbuka dan kemudian merobeknya dengan kejam dengan gigi dan tangan kosong. Itu lezat.

Gaya berkemah liar.

Kami menghabiskan beberapa jam berikutnya menyaksikan api ketika matahari terbenam di balik pepohonan hijau yang subur. Percakapan melayang saat kami menyeruput anggur merah. Kami tertidur di bawah selimut bintang yang berkelap-kelip di luar cabang Sequoia.

Belum langit berbintang. Ini persis pemandangan yang saya dapatkan dari kursi saya dekat perapian.

Minggu

Dengan berkendara empat jam ke depan, kami tidak punya banyak waktu tersisa untuk menjelajahi Kings Canyon. Kami berkendara di jalan menuju Grant’s Grove, sebuah daerah yang penuh dengan Sequoias raksasa yang menjulang ratusan kaki di atas kami. Kami mengambil putaran pendek melalui hutan, berjalan melalui pusat Sequoia yang jatuh, berlubang dari ujung ke ujung. Lebar pohon ini sekitar 7-8 kaki dan panjang seratus kaki. Kami benar-benar berdiri di dalamnya!

Sequoia raksasa di Grant’s Grove. Sulit untuk mendapatkan skala, tetapi pohon itu 100+ kaki dan mungkin 6 kaki lebar.

Setelah itu, kami berhenti sebentar di Danau Hume. Duduk di tepi air, kami memberi makan bayi-bayi itik dan menyerap sinar matahari beberapa menit terakhir.

Meskipun kami menghabiskan banyak waktu di jalan, liburan akhir pekan kami ke Kings Canyon sepadan dengan usaha. Aku perlu melihat gunung-gunung, menghirup udara segar, untuk menenggelamkan kepalaku di sungai es yang dipenuhi oleh salju yang mencair. Ada sesuatu yang sangat menyegarkan tentang hutan belantara, tentang melepaskan diri dari kehidupan modern dan sepenuhnya membenamkan diri dalam dunia alami. Lain kali, kami akan memastikan itu adalah perjalanan backpacking.