Biarkan diri Anda tenggelam dalam budaya dan lihat apa yang terjadi

Foto oleh Austin Neill di Unsplash

Ketika saya pertama kali pindah ke China, saya gagal menyadari pentingnya pencelupan.

Baru keluar dari perguruan tinggi, saya mengambil risiko, terbang di belahan dunia ke Timur Jauh. Saya telah menandatangani hidup saya selama dua tahun, berkomitmen untuk kehidupan petualangan, eksplorasi, dan kesenangan. Namun, saya tidak menyadari bahwa ketika saya begitu fokus pada petualangan di luar China yang bisa didapat (karena Asia dan semua kemuliaannya ada di depan pintu Anda), saya gagal melihat peluang di dalam Tiongkok yang bisa didapat.

Sekitar setengah tahun pertama saya, teman sekamar saya benar-benar memanggil saya pada upaya saya yang kurang bersemangat untuk pencelupan. Dia mengkritik kebiasaan perjalanan saya dan ketidaktertarikan dalam mengembangkan hubungan yang lebih dalam dengan tetangga dan teman-teman China saya. Saya tahu sekarang bahwa kritik ini semua dalam upaya untuk membantu saya melihat di luar diri saya, tetapi pada saat itu, saya kesal. Aku memanggilnya setiap nama jelek di buku di kepalaku. Saya meniupnya. Saya baik-baik saja. Saya mengalami hidup seperti yang saya inginkan.

Namun pada akhirnya, ini bukan akhir dari masalah saya. Lewat kurangnya perendaman ini, penguasaan bahasa Mandarin saya menderita. Pada akhir tahun pertama, ketika teman-teman saya, yang tiba pada waktu yang sama dengan saya, mengacaukan percakapan mereka dengan petugas pengiriman air dan sopir taksi, saya terjebak menggunakan aplikasi terjemahan di ponsel saya dan sering memainkan permainan ahli tebak untuk menyampaikan maksud saya.

Sementara saya memiliki daftar mil panjang tempat dan petualangan yang mengasyikkan (semua di luar Cina), teman-teman saya punya cerita lucu tentang kegagalan bahasa Cina, kecurangan orang asing, perintah yang kuat dari bahasa yang sulit, dan rekening tabungan yang lebih besar. Liburan akhir pekan dan liburan sekolah saya yang tak berkesudahan telah menyebabkan kerugian besar pada rekening bank saya, tetapi lebih penting lagi, hubungan saya dengan warga negara Cina paling tidak dangkal. Saya melewatkan kesempatan yang luar biasa karena saya tidak mau tenggelam sepenuhnya.

Pada akhir dua tahun saya di China, saya tidak tahu apa-apa di tempat lain sementara banyak rekan kerja dan teman-teman saya dapat melakukan percakapan yang sopan dengan tetangga, supir taksi, dan penjaga toko yang menyediakan buah-buahan dan sayuran di pasar. Saya sering memberi tahu teman-teman saya bahwa saya tahu cukup bahasa Mandarin untuk membuat saya kesulitan, tetapi tidak cukup untuk membuat saya keluar dari masalah.

Melalui ini saya menyadari, sebagai orang Amerika, kita terlalu nyaman.

Kami terlalu puas untuk tetap berada dalam apa yang akrab, bahkan ketika kami berada di tempat yang asing. Saya menghabiskan malam saya di Stars Hollow dengan Lorelai dan Rory, daripada di English Corner mengembangkan hubungan dengan teman-teman China saya. Saya menghabiskan waktu liburan sejauh mungkin dari China, alih-alih berjemur di Bali dan Australia, menghabiskan hutang kartu kredit lebih cepat daripada melunasinya, daripada menabung sedikit uang, bepergian ke dalam Tiongkok dan membenamkan diri sendiri lebih lanjut dalam budaya kaya yang ditemukan di negara yang berusia ribuan tahun.

Sekarang saya kembali ke Amerika Serikat, saya menyesali banyak keputusan yang saya buat ketika saya tinggal di Cina. Memang, pengalaman-pengalaman yang saya miliki menjadikan saya seperti sekarang ini, dan untuk itu, saya bersyukur, tetapi jika saya bisa kembali dan melakukan hal-hal secara berbeda, saya mungkin akan melakukannya. Budaya itu kaya, kompleks, indah. Cari tahu apa yang membuat seseorang yang terlihat berbeda dari yang Anda tandai. Kita semua memiliki gairah dan impian. Kemungkinannya adalah bahkan jika seseorang tidak terlihat seperti Anda di luar, di dalam, Anda mungkin lebih mirip daripada yang Anda pikirkan.

Saya ketinggalan. Anda tidak harus melakukannya. Mengambil risiko. Jangan melakukan kesalahan yang saya lakukan. Rendam semuanya. Dapatkan tidak nyaman.