Menjelajahi rute untuk Jalur Transkaukasia melintasi Armenia. Foto oleh Dave Katz.

10 Tips Bergambar Untuk Meningkatkan Fotografi Ekspedisi Anda Tanpa Akhir

Akhir pekan lalu saya terbang ke London untuk konferensi perencanaan ekspedisi Jelajahi tahunan di Royal Geographical Society (satu-satunya kesempatan saya untuk bertemu dengan banyak orang yang saya harap saya lebih sering melihatnya). Pada hari Minggu saya bergabung dengan lokakarya fotografi ekspedisi untuk membagikan pemikiran saya tentang media bercerita dari gambar diam, dan merasa layak untuk mereproduksi saran itu di sini.

Kata 'mendongeng' adalah kuncinya, karena fokus tipikal bagi peserta konferensi ini adalah perjalanan dengan beberapa deskripsi, dan apa yang ingin mereka komunikasikan melalui fotografi adalah kisah perjalanan itu. Jadi, sementara konferensi berfokus pada ekspedisi bertema geografi dan kerja lapangan ilmiah, banyak saran berlaku untuk fotografer pemula yang sedang melakukan semua jenis petualangan.

(Saya mengaku merasa seperti penipu total di panel ini, yang juga menampilkan orang-orang seperti Martin Hartley, mungkin fotografer ekspedisi kutub terbaik dalam bisnis ini, jika bukan salah satu dari fotografer ekspedisi terbaik yang berhenti. Bagi saya, sebagai seseorang yang menggunakan fotografi secara luas tetapi tidak akan pernah menyebut diri mereka seorang profesional, Martin memegang (dan masih memegang) status yang nyaris seperti dewa. Namun, seperti yang dikatakan oleh penyelenggara, lokakarya ini membutuhkan berbagai perspektif untuk bekerja paling baik bagi para penonton, dan dari diri sendiri. mengajar generalis dengan rekam jejak yang terbukti hanya sesuai dengan profesional kelas dunia dalam bidang spesialis.)

Dengan mengingat hal itu, maka, berikut adalah 10 tips teratas yang saya sajikan di lokakarya yang membantu saya meningkatkan keterampilan saya selama bertahun-tahun:

1. Ingat aturan emas mendongeng - terutama ketika Anda pergi

Foto di atas adalah salah satu dari dua foto mengerikan yang saya miliki tentang awal petualangan terbesar saya (berusaha mengelilingi dunia). Mengapa? Saya sangat sibuk bersiap-siap untuk pergi sehingga saya lupa hal yang paling sederhana - bahwa setiap cerita membutuhkan awal, pertengahan dan akhir.

Aturan ini sudah ada selama orang sudah bercerita. Kisah perjalanan umumnya dimulai dengan hari, minggu atau bulan menjelang keberangkatan. Anda akan sibuk, dan pikiran Anda akan memikirkan hal-hal lain - tetapi luangkan waktu sejenak untuk mundur, mungkin sekali sehari, dan ambil satu atau dua foto (atau minta orang lain untuk melakukannya).

Ambillah dari saya: Anda tidak ingin foto layak pertama dari ekspedisi besar Anda diambil beberapa ratus mil di jalan (lihat di bawah).

2. Pelajari bahwa foto yang bagus tidak terjadi begitu saja

Setiap fotografer profesional menyadari pentingnya pengaturan waktu dan, terkait, kesabaran dalam menciptakan gambar yang baik. Dalam perjalanan atau ekspedisi, Anda akan sering mendapati diri Anda begitu tenggelam dalam arus hal-hal yang membuat Anda tergoda untuk memotret semua gambar Anda dari tempat yang menguntungkan ini.

Foto di atas, di satu sisi, diambil pada suatu malam di Montreux, Swiss, oleh seorang fotografer yang lewat, sekitar tiga minggu dalam perjalanan besar kami. Dia mengobrol dengan kami dan dengan ramah menawarkan untuk mengambil foto grup, yang memerlukan beberapa menit untuk mengatur dan menyusun. Citra tetap menjadi salah satu yang terbaik yang kami miliki tentang apa yang menjadi ekspedisi multi-tahun, dan salah satu dari sedikit di mana kami bertiga tampil bersama.

Pelajaran di sini untuk fotografi perjalanan dan petualangan mirip dengan yang pertama: kadang-kadang perlu untuk menekan tombol jeda pada apa yang terjadi dan menghabiskan sedikit waktu untuk mengatur segalanya. Ini sangat penting jika proyek Anda kemungkinan memiliki tuntutan media di masa depan - sponsor, liputan pers potensial, dan sejenisnya - di mana sejumlah kecil gambar utama yang mewakili perjalanan Anda akan sangat penting.

(Kiat bonus: Fotografer itu juga mengganti salah satu lensa superzoom kami yang serba bisa untuk yang prima 50mm sebelum mengambil foto. Ini adalah pertama kalinya saya menghargai pentingnya pilihan lensa dalam kualitas gambar. Untuk pengaturan saya saat ini (lihat di bawah), biaya lensa dua kali lipat dari apa yang dilakukan tubuh. Anda akan mendengar banyak pro menggemakan hal semacam ini.)

3. Berpikir juga seperti pencatat (juga pendongeng)

Tentu, Anda ingin (dan mungkin perlu) menghasilkan gambar yang akan terlihat bagus dan menceritakan sebuah kisah dalam presentasi atau di media sosial atau di media cetak. Tetapi yang mungkin ingin Anda pertimbangkan adalah bahwa foto dapat berguna hanya untuk referensi di masa mendatang, sebagai catatan di mana Anda berada, siapa yang ada di sana, dan apa yang Anda lihat.

Ini bisa sangat berguna ketika, misalnya, menulis secara retrospektif tentang pengalaman atau peristiwa dan ingin menggambarkan aspek visual secara detail. Tetapi catatan seperti itu mungkin menjadi relevan dengan cara yang tidak dapat diprediksi juga, karena Anda mengabadikan momen dalam waktu, dan tidak satu pun dari kita yang dapat memprediksi bagaimana berbagai hal akan berubah; hanya itu yang akan mereka lakukan.

Contoh kasus: foto di atas diambil di Kuil Bel di Tadmur (alias: Palmyra) di Suriah pada tahun 2009. Seperti yang Anda ingat, pada tahun 2015 kuil tersebut diledakkan oleh ISIS. Dengan demikian, gambar yang sebelumnya biasa diperoleh makna baru; itu menjadi catatan tentang apa yang kita hilangkan dalam salah satu tindakan vandalisme budaya yang paling dikutuk dalam sejarah.

Apa artinya ini di lapangan adalah bahwa Anda harus selalu memiliki kamera di tangan, dan biasakan memotret semuanya. Kartu memori dan baterai murah dan berlimpah, jadi (kecuali jika Anda sedang merekam film) tidak ada alasan untuk tidak melakukannya. Smartphone juga bagus untuk ini - terutama jika diatur untuk secara otomatis mendukung gambar Anda ke cloud melalui Wi-Fi atau data seluler.

4. Posting foto terbaik Anda secara online (tetapi bukan karena alasan yang Anda pikirkan)

Saya mulai mengunggah foto-foto yang dipilih dari petualangan saya ke Flickr pada akhir 2000-an, beberapa tahun sebelum Instagram ditemukan. Ini adalah latihan pembelajaran yang sangat berguna karena beberapa alasan.

Yang pertama adalah bahwa saya dipaksa oleh keterbatasan bandwidth untuk menjadi sangat selektif dengan apa yang saya bagikan. Ini bukan hanya tentang kualitas foto individu, tetapi juga tentang membuat seri yang saya rasa mewakili perjalanan saya seluas mungkin - termasuk mundanities (yang tentu saja biasa-biasa saja bagi saya).

Yang kedua adalah saya menerima umpan balik cepat dan langsung, baik dari lingkaran saya sendiri maupun dari publik. Saya dapat dengan mudah melihat gambar mana yang paling banyak direspon orang dengan jumlah pandangan dan komentar yang mereka dapatkan, dan ini, pada gilirannya, membantu saya memahami cara meningkatkan gambar di masa depan.

Media sosial masa kini (Instagram, Facebook) melakukan fungsi serupa, itulah sebabnya saya sarankan menggunakannya untuk menerbitkan setidaknya beberapa gambar Anda. Perhatikan bahwa ini bukan tentang bersaing untuk yang paling 'suka' dengan pengguna lain, tetapi tentang mengukur respons terhadap kreasi Anda terhadap satu sama lain untuk melihat apa yang dapat Anda pelajari.

Terkadang memposting foto secara online dapat memiliki konsekuensi yang tidak diinginkan, tentu saja, seperti Sudan Airways mencuri gambar di atas untuk beranda situs web mereka. (Saya mengirim faktur ke departemen akun mereka tetapi tidak pernah mendengarnya.)

5. Terkadang, ambil selfie

Saya tidak tahu tentang Anda, tetapi saya tidak dapat membantu bertanya-tanya apa yang salah dengan orang-orang yang bersikeras untuk menerbitkan kepada dunia aliran gambar wajah mereka sendiri yang tidak pernah berakhir. Apakah ini semacam permohonan eksistensial untuk pengakuan? Apakah itu egoisme yang merajalela; keyakinan bahwa render kecantikan seseorang harus dibuat tersedia untuk 7,5 miliar manusia lainnya? Mungkin itu varian narsis yang tampak ke dalam, di mana melihat gambar seseorang dalam cahaya adalah apa yang memicu tendangan dopamin? Mungkinkah itu menjadi bagian dari menumbuhkan dan mempertahankan merek kepribadian yang dibuat dengan cermat? Atau itu hanya tiruan dari tren?

Maaf… dimana saya? Oh ya. Bagaimanapun. Kadang-kadang, dalam ekspedisi atau petualangan, mengambil 'selfie' sesekali (atau potret diri, untuk menggunakan istilah yang tepat) benar-benar hal yang benar untuk dilakukan, karena pada titik tertentu di masa depan Anda mungkin akan menemukan diri Anda dalam situasi yang mengharuskan Anda untuk menunjukkan bahwa Anda juga ada di sana. Fotografer adalah anggota tim seperti halnya orang lain. Saya bersalah karena mengesampingkan diri saya dari catatan foto dari banyak upaya yang berharga hanya karena selalu berada di belakang kamera.

Gambar di atas seharusnya menjadi potret diri biasa. Saya akan menyeimbangkan kamera di atas penanda mil pinggir jalan yang konkret, mengatur pengatur waktu 10 detik, dan berjalan kembali ke pemotretan. Kemudian angin menangkap topiku; Saya berputar untuk menangkapnya dan memasukkannya ke kepala saya; foto yang dihasilkan menangkap saya pada pertengahan penyesuaian topi, dan menjadi gambar sampul untuk film dan buku pertama saya. (Ada tip bonus untuk Anda: jangan pernah menghapus foto hanya karena Anda tidak bermaksud mengambilnya.)

Omong-omong, ini adalah salah satu dari banyak argumen yang sangat baik dalam mendukung pengemasan tripod yang rumit. Atau tongkat selfie. Atau sesekali mengajak orang lain untuk mengambil foto. Atau menjadi kreatif dengan timer otomatis. Namun, Anda mengerti maksudnya: pastikan Anda sendiri ada di beberapa foto!

6. Untuk menceritakan kisah yang lebih baik, belajar untuk melihat lebih dekat

Beberapa orang suka menyindir dengan 'menjalani kehidupan melalui lensa' Anda kehilangan apa yang sebenarnya terjadi. Saya tidak setuju.

Selain mengetahui tidak ada fotografer ekspedisi yang benar-benar menjalani hidupnya 'melalui lensa', pengalaman saya secara teratur dalam 'mode fotografer' adalah bahwa hal itu mendorong perlakuan yang lebih sadar terhadap apa yang dilihat. Alasan untuk ini, saya pikir, adalah bahwa ketika Anda mencari gambar yang menceritakan kisah, Anda cenderung mempertimbangkan detail kecil lebih dekat, karena detail sering kali membawa cerita menjadi hidup, terutama ketika ditangkap dalam kombinasi dengan konteks dan karakter.

Foto di atas tidak menarik dari sudut pandang teknis, tetapi (saya pikir) katanya - dengan sedikit humor - banyak tentang penjajaran lintas budaya di kota kecil Mongolia. Tetapi jika saya tidak mencari cerita seperti itu sambil berkeliaran di luar toko desa di Hatgal, akankah saya melihat semua itu? Mungkin. Atau mungkin tidak.

7. Kenali peralatan Anda lebih awal dan intim

Beberapa hari atau minggu dalam perjalanan Anda bukanlah waktu untuk mulai belajar bagaimana menggunakan kamera Anda. Anda akan merasa seperti yang Anda lakukan ketika mencoba memasak makanan di dapur yang belum pernah Anda gunakan sebelumnya, menghabiskan begitu banyak waktu untuk mencari tahu di mana segala sesuatu berada dan apa yang mereka lakukan sehingga hasilnya akan berakhir dengan penderitaan.

Foto di atas diambil melalui perumahan tahan air baru yang saya beli untuk upaya saya dari sumber-ke-Leon di sungai terpanjang Iran. Itu adalah pertama kalinya saya menggunakannya, dan akibatnya pertama kali saya memperhatikan bahwa itu adalah omong kosong total dan bahwa semua foto saya menjadi buram dan terdistorsi. Jangan lakukan ini.

Alih-alih, habiskan waktu sebanyak mungkin untuk menggunakan peralatan Anda sebelum penting. Bawa kemana saja dan tembak semuanya. Idealnya, lakukan ini selama berminggu-minggu atau berbulan-bulan sebelum Anda berangkat. Foto-foto Anda akan meningkat secara drastis sebagai hasilnya. Saya jamin itu. (Anda juga akan mengambil lebih banyak dari mereka karena hal itu akan mengurangi stres.)

8. Dapatkan sangat nyaman dengan memotret orang (terutama orang asing)

Entah itu Anda dan rekan satu tim Anda, orang-orang yang Anda temui di sepanjang jalan, atau keduanya, kisah Anda hampir pasti akan melibatkan orang-orang dan menjadikan orang-orang itu dan motivasi mereka sebagai intinya. Jadi, sangat penting bagi Anda untuk mengambil foto mereka. Jika Anda tampak gugup atau sadar diri tentang hal ini, subjek Anda mungkin akan merasakan hal yang sama.

Gambar di atas adalah dua rekan tim saya dari Ekspedisi Transkaukasia (kiri dan kanan) dan panduan hiking yang kami temui di Armenia selatan (tengah). Armen adalah - dan sampai sekarang - satu-satunya panduan hiking buta yang pernah saya temui, dan saya melakukan yang terbaik untuk menangkap pengaturan yang tidak biasa ini dalam gambar yang merangsang pikiran (dengan persetujuannya sebelumnya).

Dan bagaimana tepatnya Anda mengambil foto orang? Martin menjawab yang terbaik dalam lokakarya ini: senyum pertama, lalu minta izin, dan 99% orang akan lebih senang difoto. Dengan 1% yang tidak, ucapkan terima kasih dan temukan seseorang yang ada.

9. Ingat mereka yang telah membantu Anda, dan ucapkan terima kasih dengan foto

Khususnya pada ekspedisi 'serius', kemungkinan besar akan ada pemangku kepentingan dalam proyek Anda di luar Anda dan tim Anda. Sudahkah Anda mempertimbangkan jenis gambar apa yang berguna bagi mereka? Sudahkah Anda berbicara tentang aspek hubungan Anda itu? Apakah Anda memiliki perjanjian dengan mereka, dan apakah Anda memahami harapan mereka?

Bidikan di atas memerlukan setidaknya dua jam pengaturan drone, uji penerbangan untuk komposisi, menunggu awan, dan akhirnya berkeliling dengan radio dua arah untuk berkoordinasi antara fotografer (Dave Katz, yang juga mengambil gambar judul artikel ini. ) dan pengemudi.

Itu sepadan: gambar terakhir ditampilkan dalam komunikasi yang tak terhitung jumlahnya, termasuk pada salah satu slide pembuka untuk Explore tahun itu.

Bahkan jika Anda cukup beruntung untuk memiliki sponsor murni filantropis, perhatian yang diberikan untuk mengambil gambar secara khusus dengan mereka dalam pikiran akan terbayar. Ini akan membuat mereka merasa dihargai, untuk satu hal, tetapi lebih mungkin itu akan membantu mereka meningkatkan upaya Anda dan menunjukkan proyek Anda di tempat-tempat yang tidak Anda saksikan.

10. Jangan lupa selfie janggut es!

Akhirnya, jika Anda pergi ke suatu tempat yang dingin, demi kebaikan pastikan Anda mendapatkan potret diri dari janggut es konyol Anda (ini berlaku untuk wanita juga) sehingga Anda dapat menggunakannya di media sosial dan untuk profil pembicara Anda di Jelajahi buku pegangan untuk tahun-tahun mendatang!

Komentar? Pertanyaan? Ada yang ingin ditambahkan? Tembakan jauh di bawah ...

Nota bene:

Anda akan melihat bahwa artikel ini tidak mengatakan apa-apa tentang peralatan kamera atau cara mengoperasikannya. Itu sebagian karena itu tidak terlalu penting, dan sebagian karena ada begitu banyak situs web yang melakukan cara dan cara teknis sampai mati. (Anda harus membacanya. Salah satu favorit saya, omong-omong, adalah Sekolah Fotografi Digital.)

Jika Anda harus tahu, saya saat ini memotret dengan lensa M.Zuiko Digital 25mm f / 1.8 pada bodi Olympus OM-D E-M10 Mark II - premium premium pada bodi mirrorless yang ringkas dengan banyak baterai cadangan dan kartu memori. Penyiapan ini cocok untuk saya, paling tidak seperti halnya rig berbasis SLR chunky yang pernah saya miliki, dan jauh lebih portabel. Saya juga menembak satu ton dengan Nexus 6P saya yang luar biasa, dan kadang-kadang naik ke langit dengan drone DJI Inspire 1 Pro yang menakutkan membawa kamera Zenmuse X5 (lensa dapat dipertukarkan dengan handheld saya).

Apakah ini berarti Anda harus keluar dan membeli peralatan yang sama? Tidak. Inilah yang bekerja untuk saya. Saya tidak bisa mengatakan apa yang akan berhasil untuk Anda. Yang bisa saya lakukan adalah menegaskan kembali pentingnya memilih alat yang tepat untuk pekerjaan itu.

Awalnya diterbitkan di tomallen.info pada 14 November 2018.