Rahasia kotor di balik tulisan terbaikku

Petunjuk: Tidak sedang.

Saya harus membuat pengakuan. Ya, saya punya blog, baik di sini maupun di situs web saya sendiri. Ya, saya menulis untuk mencari nafkah, yang berarti saya mulai bekerja dengan editor yang hebat di beberapa outlet yang berbeda. Dan ya, saya dikenal menulis pembaruan Facebook yang bertele-tele yang melintasi garis tak terlihat antara pembaruan dan esai.

Tapi dari semua tempat yang saya tulis, ada satu tempat saya paling senang membaca barang-barang saya sendiri: Yelp. Meskipun aneh kedengarannya, ulasan Yelp saya menyertakan beberapa karya favorit saya sendiri.

Hanya di Yelp saya akan mengaku bahwa saya pernah berfantasi tentang mengganti kancing baju saya dengan bola mata manusia, menggambarkan sandwich yang begitu bagus sehingga bisa membalikkan vasektomi, atau merekomendasikan restoran untuk kencan yang sangat membosankan. Hanya di Yelp saya akan mengumpulkan informasi acak tetapi berharga seperti mengapa Anda tidak boleh menaruh rusa di keranjang, atau bagaimana menyembuhkan anak-anak Anda dari makan biji-bijian. Hanya di Yelp saya akan berbagi pandangan agama saya tentang penyembahan sepatu, bahaya chakra yang tidak selaras, atau seperti apa yang Tuhan inginkan dari McDonalds.

Seperti yang mungkin Anda simpulkan, profil Yelp saya tidak strategis: Saya tidak mencoba menumbuhkan pengikut saya, dan saya tidak berkomitmen pada frekuensi posting tertentu. Sementara saya menikmati memiliki ikon "Elite" kecil di sebelah nama saya, saya tidak berpikir saya pernah menghadiri acara Elite atau menerima manfaat materi lainnya dari Yelping saya.

Yang saya sukai tentang Yelp - atau paling tidak, tentang tulisan saya sendiri tentang Yelp - adalah bagaimana hal itu memungkinkan saya untuk bercerita, dan pada saat yang sama, untuk mengetahui bahwa apa yang saya tulis mungkin bermanfaat bagi orang lain. Berikut adalah cara favorit saya untuk menerapkan kekuatan itu:

  1. Menangkap ingatan. Yelp adalah perjalanan keluarga kami: satu-satunya saat saya beragama untuk meninjau setiap bisnis, restoran, dan objek wisata yang kami lindungi adalah ketika kami sedang berlibur. Alih-alih menulis ulasan yang bermanfaat secara umum, saya sering menulis ulasan yang menangkap pengalaman khusus seperti bertemu penulis favorit di San Diego, pelayaran kami melintasi Kepulauan Channel, ziarah untuk menggali batu di pedesaan Oregon, sore seni dan kerajinan epik, dan ya, bahkan perjalanan ke Target di San Francisco. Saya bahkan menikmati mengenang saat-saat terburuk kami, seperti sepuluh menit panjang yang kami habiskan di Fisherman's Wharf, perjalanan kami ke kolam renang yang tertutup kotoran, atau saat itu anak itu muntah di dalam mobil.
  2. Berbagi temuan kami. Ketika kami menyelesaikan perjalanan, saya mengumpulkan ulasan saya ke dalam satu daftar sehingga saya dapat membagikan penemuan kami dengan teman-teman yang melakukan perjalanan serupa di masa mendatang. Saya sering berbagi serangkaian ulasan dari perjalanan darat Vancouver ke San Francisco, perjalanan Oregon Tengah, atau daftar restoran dan pengalaman penting Vancouver.
  3. Kurasi koleksi. Saya selalu berusaha mencari es krim terbaik di tempat mana pun yang saya kunjungi, tetapi Yelp telah mengubah komitmen ini menjadi koleksi virtual pengalaman makan es krim. Saya telah mendedikasikan diri untuk meninjau sebanyak mungkin toko es krim artisanal - sebuah komitmen yang, pada satu perjalanan yang tak terlupakan, membuat anak-anak kita memohon tolong, tolong berhenti harus makan es krim. Sendok favorit saya belum tentu menjadi sumber ulasan favorit saya: Bi-Rite Creamery adalah tempat es krim favorit saya (kecuali mungkin Bi-Rite lain, atau Bi-Rite yang dikirim oleh Instacart), tetapi pengambilan yang tidak menyenangkan saya Humphrey Slocombe adalah ulasan es krim yang paling saya sukai. Dan Rori's di Santa Barbara adalah tempat fanatisme es krim saya bertemu dengan seorang scooper yang memastikan saya memiliki sesuatu untuk Yelp tentang.
  4. Cadangan eksternal. Yelp adalah bagaimana saya ingat restoran Meksiko mana yang ingin saya singgahi di jalur lintas batas kami, dan restoran mana yang ingin saya hindari seperti wabah. Begitulah cara saya memastikan bahwa begitu saya menemukan kembali restoran Seattle favorit saya, atau macarons terbaik di Portland, saya tidak akan melupakannya lagi.
  5. Aktivisme lokal. Bekerja di restoran seharusnya tidak mengharuskan wanita telanjang. Ulasan Yelp adalah cara paling langsung untuk menarik perhatian pada kode pakaian yang absurd di restoran Glowbal di Vancouver. Dan ketika saya menyukai bisnis lokal, ulasan Yelp adalah cara terbaik untuk mengulurkan tangan: Saya sangat ingin memulai bisnis untuk favorit lingkungan, Masala Cafe, meskipun sayangnya, itu masih menutup pintu.
  6. Balas dendam yang tepat. Saya tidak dapat menyangkal bahwa saya kadang-kadang menggunakan Yelp untuk menghujani neraka di bisnis yang benar-benar membuat saya kesal. Meskipun saya yakin ada ruang khusus di neraka untuk orang-orang seperti saya, saya menduga itu akan penuh dengan penulis yang saya sukai, karena tidak ada yang saya sukai membaca - atau menulis - lebih dari ulasan yang benar-benar ganas. Dua favorit pribadi saya: take-down Connie's Cook House untuk menghancurkan Malam Natal, dan ulasan sushi ini disajikan oleh alien dari planet lain.
  7. Komentar budaya. Ada beberapa saat dalam perjalanan lintas-batas di mana saya baru saja, tidak dapat mengatasi perbedaan antara AS dan Kanada. Makan malam kami di The Lark adalah momen yang menyenangkan, seperti berbelanja di Trader Joe's, atau menemukan toko kelontong kota kecil terbesar di dunia.
  8. Berbagi teori tentang hewan peliharaan. Yelp adalah tempat saya akhirnya menemukan rumah untuk keyakinan saya bahwa hidangan apa pun dapat ditingkatkan dengan menambahkan cokelat, bacon, atau cheddar yang diasapi dengan applewood; jalan keluar untuk surat cinta saya ke alpukat California; dan saluran untuk memperingatkan dunia tentang cara penguasa asing masa depan kita akan menggunakan jimat Ikea kita untuk menghancurkan kita.
  9. Memegang dendam. Anak-anak saya menolak untuk makan makanan Meksiko, yang berarti saya hanya punya satu pengalaman taco terbesar dalam sejarah taco, atau mungkin itu adalah paprika hangus terbesar dalam sejarah paprika hangus. Jadi saya memastikan untuk meninjau tidak hanya taco, tetapi juga anak-anak saya.
  10. Mengajar diriku pelajaran. Saya meninjau Red Lion Hotel di Disneyland dengan harapan bahwa saya tidak akan pernah lagi lupa: Anda tidak membayar untuk kamar, Anda membayar untuk tidur. Saya menulis ulasan Fred Meyer untuk memastikan saya tidak akan pernah lagi masuk ke Fred Meyer. Dan dengan Yelping pelajaran ini, saya berharap mereka dapat membantu orang lain juga.
  11. Membantu orang tua lainnya. Berbicara tentang membantu orang lain: ulasan Yelp saya adalah cara saya mencoba menyelamatkan orang tua dari trauma anak-anak mereka dengan hewan mati di Museum Sejarah Alam Santa Barbara, dari menenggelamkan anak-anak mereka di speedboat Oregon, atau dari membelikan anak-anak mereka kata-kata kotor - sarat, motherf ** ing hamburger.
  12. Mengenang hidup tanpa Yelp. Ketergantungan Yelp saya bukan hanya untuk menangkap pengalaman perjalanan saya: juga penting untuk menemukan tempat makan baru. Itulah mengapa sangat berguna untuk sesekali mengingatkan diri sendiri bahwa bahkan saya dapat menemukan tempat yang enak tanpa membaca ulasan terlebih dahulu.

Dalam keinginan kita untuk membangun media sosial yang mengikuti atau kehadiran web yang strategis, mudah untuk kehilangan pandangan menulis untuk kesenangan murni darinya - atau menjadi layanan langsung aktual. Tapi tulisan seperti itu benar-benar pengalaman bintang lima.

Posting ini awalnya muncul di alexandrasamuel.com.