Butuh Tip Perjalanan? Sepupu Keren Menghubungkan Anda Dengan Warga

Cool Cousin adalah aplikasi perjalanan dan situs yang secara virtual menghubungkan Anda dengan penduduk setempat untuk rekomendasi dan tips di kota-kota seperti Berlin, London, dan sekarang Kota New York.

Oleh Sophia Stuart

Itu adalah salah satu momen inbox yang sangat bagus: undangan untuk mengunjungi Moskow untuk meliput konferensi teknologi yang muncul musim panas mendatang. Saya online untuk merencanakan cara mendapatkan yang terbaik dari perjalanan saya: orang-orang, tempat, dan hal-hal untuk dilihat. Sayangnya, di situlah saya menjadi kewalahan oleh daftar "Top 10 Tips" generik yang tak ada habisnya.

Saya hampir mematikan laptop saya, tetapi kemudian saya menemukan Cool Cousin, sebuah aplikasi perjalanan dan situs yang secara virtual menghubungkan Anda dengan penduduk setempat untuk rekomendasi dan tips, atau "teman yang Anda harapkan ada di tujuan perjalanan Anda berikutnya."

Begini cara kerjanya: Unduh aplikasi iOS (Android sedang dalam pengerjaan), pilih kota, dan gulir melalui profil "sepupu" (penduduk asing yang diketahui, pelajar dan / atau penduduk setempat yang menyukai tempat tinggal mereka) ) untuk melihat siapa yang ada di gelombang Anda ketika datang ke apa yang harus dilakukan dan di mana untuk hang out. Tambahkan satu atau dua sepupu dengan satu ketukan, dan Anda akan mendapatkan akses ke peta tempat mereka untuk melihatnya. Itu adalah rencana perjalanan yang sudah jadi dari roh yang baik daripada tip turis yang lelah.

Ini masih hari-hari awal, tetapi beberapa sepupu memiliki lebih banyak waktu di tangan mereka daripada yang lain dan bersedia untuk berkomunikasi melalui layanan pesan dalam aplikasi untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan seperti, “Saya punya 9 jam singgah di Berlin — apa terjadi akhir pekan ini? "atau," Saya suka kafe, toko buku, dan bioskop rumah seni, tanpa urutan tertentu, dan saya akan berada di London bulan depan selama 10 hari - harap ide! "

Perusahaan ini dimulai pada April 2015 dan memiliki staf penuh waktu 13 orang di Tel Aviv, berkat campuran investasi dari teman dan keluarga, Dana Elevator, dan sekelompok investor malaikat swasta. Sekarang memiliki 300 sepupu - mayoritas di London - meskipun juga memiliki kehadiran yang lebih kecil di kota-kota termasuk Paris, Berlin, Lisbon, Rio, dan Roma.

Sekarang Cool Cousin siap menaklukkan A.S.

Perusahaan ini memiliki lima pendiri - CTO Gil Azrielant, COO Itamar Weizman, CPO Shachar Cotani, CMO Nadav Saadia, dan CEO Itay Nagler. PCMag berbicara dengan Nagler di telepon dari Tel Aviv.

Staf sepupu yang keren

PCMag: Pertanyaan pertama — apakah ada rekan sepupu Anda yang sebenarnya?
Itay Nagler: (Tertawa) Ah, tidak. Tidak. Tidak ada hubungan keluarga. Sepupu, bagi kita, adalah istilah kasih sayang untuk orang yang berpikiran sama; seseorang yang cukup Anda percayai untuk meminta saran mereka.

Bagaimana kalian bisa bertemu?
 Yah, [CMO] Nadav dan saya telah berteman sejak sekolah menengah, dan juga mitra bisnis selama lebih dari 10 tahun dalam beberapa usaha digital yang berbeda. Kami berlima bekerja bersama dalam kampanye politik hampir dua tahun lalu di Israel. Kami melihat bahwa kami adalah tim yang efisien dan kami membawa yang terbaik dari yang lain, kami ingin terus berkolaborasi, dan memutuskan untuk menyalurkannya ke dalam mimpi lama kami yang berkembang menjadi Cool Cousin.

Apa inspirasi di balik Cool Sepupu?
 Istri saya, Roni. Dia sangat terbuka dan ingin tahu bahwa, setiap kali kami melakukan perjalanan, dia mendekati penduduk setempat yang tampak keren dan meminta rekomendasi mereka. Kebanyakan orang tidak akan merasa nyaman berbicara dengan orang asing, jadi Cool Cousin adalah cara untuk membangun koneksi antara pelancong dan penduduk lokal yang berpikiran sama, memberikan orang kemampuan untuk memasuki pikiran orang lain dan mendapatkan pengetahuan mendalam tentang kota mereka.

Apa yang Anda cari di Sepupu yang Keren?
Kami mencari orang-orang yang tertarik dengan kota mereka dan bersedia memenuhi standar konten kami: Misalnya, setiap peta harus memiliki setidaknya 25 titik dan setidaknya 15 kata rekomendasi pribadi untuk setiap titik. Kami juga ingin sepupu hadir di acara lokal, karena pengguna akan bertanya kepada Anda apa yang terjadi akhir pekan ini, serta ingin terlibat secara online dan membantu komunitas.

Apakah mereka bertindak sebagai penuntun dalam kehidupan nyata?
 Tidak, tidak sama sekali. Ini bukan layanan tentang bertemu di kehidupan nyata; platform tidak dibangun untuk itu. Semua orang berusaha keras untuk menjelajahi dunia, melalui Instagram, menggunakan Airbnb, tetapi kami melihat peluang nyata dalam menyediakan konten yang fantastis. Kami ingin memfasilitasi percakapan tentang kota sehingga orang bisa mendapatkan yang terbaik dari pengalaman perjalanan mereka.

Adakah yang bisa menjadi sepupu yang keren, dan apakah mereka dibayar?
 Orang-orang mendaftar secara online, dan kami memeriksa semua aplikasi dengan cermat. Saat ini, kami tidak membayar Sepupu Keren kami; ini lebih banyak tentang mata uang budaya dan berbagi apa yang mereka sukai tentang tempat mereka tinggal / bekerja. Karena itu, mereka adalah aset terbesar kami, dan kami berharap mereka dapat dikompensasi dengan baik di masa depan.

Investasi VC biasanya menunjukkan permainan teknologi dengan beberapa kecerdasan mesin pintar yang terjadi.

Kami memiliki platform teknologi yang hebat, dan kami menggunakan kecerdasan mesin, tetapi teknologi itu adalah cara untuk mengembalikan koneksi manusia. Semua orang tampaknya sebaliknya - berbicara tentang mengotomatisasi personalisasi, menggunakan bot anonim, dan sebagainya. Kami tidak memata-matai pengguna atau secara diam-diam memengaruhi mereka untuk mengarahkan mereka ke tempat-tempat baru yang trendi; tidak semuanya. Ini tentang menghubungkan orang-orang yang suka bepergian dengan Sepupu Keren yang mencintai kota mereka.

Bagaimana VC akan kembali?
Saat ini, kami sedang membangun konten dan komunitas. Kita perlu mencapai beberapa tonggak dengan pertumbuhan kritis di kedua bidang sebelum kita mulai menguji monetisasi. Karena itu, kami melihat potensi layanan premium di masa depan, serta beberapa peluang kemitraan yang menarik seperti percobaan yang kami lakukan saat ini di Italia dengan Karnaval Venesia. Kami mencoba beberapa ide dengan panitia Festival untuk memberikan nilai dari sepupu terbaru kami di sana - termasuk seniman, desainer - orang-orang yang benar-benar mengenal Venesia dari perspektif lokal.

Pertanyaan terakhir: Apa selanjutnya?
 Kami [diluncurkan] di A.S. pada 6 Maret, dimulai di New York, dengan sekitar 40 sepupu. Biasanya, kami merekrut manajer komunitas lokal yang membantu kami memetakan kota terlebih dahulu dan menyaring aplikasi. Tapi Cool Sepupu telah menyebar melalui komunitas kreatif, dan setengah dari sepupu NYC baru kami mendekati kami langsung melalui situs kami.

Baca lebih lanjut: "Hotel-Hotel Unik dan Futuristik ini Mengambil Airbnb"

Awalnya diterbitkan di //www.pcmag.com/news/352145/need-a-travel-tip-cool-cousin-connects-you-with-locals.