Pertukaran House: Cara Terbaik untuk Bepergian dengan Anak-Anak

Penulis dan anak-anak, Versailles, 2009. Foto: Patrick Perkins

Liburan bersama anak-anak itu mahal. Dan mari kita hadapi itu: untuk orang tua, liburan dengan anak-anak tidak persis santai. Tapi, saya temukan, mereka bisa sangat ajaib - dan bahkan relatif terjangkau.

Ketika kami memiliki anak keenam, saya khawatir kami tidak akan pernah bisa bepergian sebagai keluarga. Hanya makan di restoran untuk delapan orang itu mahal, bahkan dengan menu anak-anak dan semua orang minum air; kalikan dengan tiga kali banyak hari liburan, dan itu adalah keberuntungan kecil di sana. Dan kemudian, hotel-hotel - mereka tidak hanya mahal, tetapi juga secara logistik sulit ketika Anda harus memesan setidaknya dua kamar.

Kemudian seorang teman menyarankan agar kami mencoba pertukaran rumah. Dia adalah anggota HomeLink, sebuah organisasi yang memfasilitasi perdagangan rumah dengan keluarga di seluruh dunia. Dia telah menukar apartemennya di Manhattan setiap musim panas untuk tempat-tempat di Eropa, Amerika Selatan, dan Asia selama lebih dari dua puluh tahun.

Dia menjelaskan bahwa dari segi anggaran, yang harus Anda khawatirkan adalah tiket pesawat ditambah jumlah yang relatif kecil yang disisihkan untuk museum dan wisata lainnya. Dia selalu membeli makanannya di toko bahan makanan lokal dan memasak makanannya di rumah tempat dia tinggal. Anda harus tetap makan, jelasnya, jadi tidak seperti itu biaya tambahan. Begitu dia mengatakan itu, kami menyadari ini mungkin pilihan yang sebenarnya bisa kami bayar.

Tapi kami punya pertanyaan. Bagaimana dengan barang berharga? Bagaimana dengan privasi? Dia mengatakan kepada kami untuk mengunci apa pun yang membuat kami gelisah - tetapi juga menjelaskan bahwa komunitas pertukaran rumah adalah kelompok yang dapat memilih sendiri, dan bertukar rumah adalah latihan dengan rasa saling percaya. Dalam beberapa dekade menggunakan layanan ini, dia tidak pernah memiliki satu masalah pun.

Kami mengunjungi situs web untuk menjelajah. (Anda dapat melihat daftar secara gratis, tetapi begitu Anda ingin membuat daftar rumah Anda sendiri, Anda membayar biaya berlangganan tahunan.) Kami menggulir daftar semua jenis di seluruh dunia, dari apartemen studio di kota-kota besar, hingga saluran rumah di pinggiran kota yang sederhana, ke rumah-rumah pertanian besar di lebih banyak daerah pedesaan.

Kami memfilter pencarian kami sehingga situs itu hanya akan menampilkan tempat yang cukup besar untuk keluarga kami - dan kemudian kami menjadi sangat bersemangat ketika sepertinya ini benar-benar bisa berfungsi. Kami berlangganan, mendaftar rumah kami, dan mengirimkan pertanyaan. Saat Anda mendaftarkan rumah Anda, Anda dapat menentukan tahun berapa Anda tersedia, dan apakah Anda akan mengizinkan anak-anak atau hewan peliharaan atau merokok atau apa pun. Anda juga dapat meminta perawatan untuk hewan peliharaan Anda (kami telah merawat ikan, kura-kura, kucing, dan kelinci di berbagai bursa kami) atau memilih rencana lain (kami selalu menaiki anjing kami dengan pengasuh tepercaya).

Setelah Anda menemukan seseorang yang tertarik untuk bertukar, kedua belah pihak menandatangani perjanjian yang disediakan oleh layanan yang menentukan tanggal dan mencantumkan logistik penting seperti perincian asuransi mobil dan bagaimana Anda akan bertukar kunci. Setelah itu, yang harus Anda lakukan adalah mencari tahu bagaimana Anda sampai di sana.

Kami akhirnya melakukan pertukaran pertama kami dengan keluarga Prancis dari sebuah desa di sebelah barat Versailles. Rumah mereka yang unik dan nyaman berada di jalan yang tenang di tepi tanah pertanian yang indah, tetapi kami hanya butuh setengah jam untuk berkendara ke Paris. Kami tinggal selama tiga minggu, bergantian setiap hari antara kunjungan kota (Louvre, Arc de Triomphe, dll.) Dan eksplorasi pedesaan (Giverny, Fontainebleau, Normandia). Kami berbelanja di boulangerie desa dan juga di supermarket besar terdekat, makan sarapan dan makan malam di rumah hampir setiap malam.

Untuk makan siang setiap hari, kami mengepak piknik untuk dibawa bersama kami dalam petualangan kami. Kami makan sandwich baguette dan buah-buahan yang duduk di quais Sungai Seine dan di tangga katedral Chartres dan di taman saputangan saku di dekat biara Mont Saint-Michel dan di taman-taman di sekitar Versailles. Tidak ada yang bosan dengan piknik kami. Saya suka hidup seperti orang lokal - berbelanja di pasar, mengenal bagian-bagian yang kurang turis di daerah itu serta tempat-tempat yang lebih terkenal, dan melihat seperti apa kehidupan nyata di negara-negara asing.

Merupakan kebiasaan (tetapi tidak wajib) untuk berbagi makanan pertama atau terakhir dengan keluarga pertukaran Anda. Begitu kami kembali ke rumah, kami makan malam bersama keluarga Prancis kami sebelum mereka berangkat ke bandara. Di tengah cerita perdagangan dari berbagai eksploitasi kami, kami mengakui bahwa kami telah merusak salah satu mainan kecil anak-anak mereka; mereka mengakui bahwa mereka akan menghancurkan gelas anggur. Dan itu? Merupakan kerusakan paling besar yang pernah kami alami di semua bursa yang mengikuti.

Perjalanan yang menakjubkan itu adalah yang pertama dari beberapa. Kami tidak pernah berangkat mencari tempat yang bagus untuk menginap, karena bagaimanapun, kami akan keluar dan sepanjang hari - tapi kami sangat dimanja. Pada perjalanan kedua kami, kami pergi ke London dan tinggal di sebuah rumah semi-terpisah bata yang indah di pinggiran Twickenham.

Berikutnya adalah perjalanan ke Burgundy, tempat kami cukup beruntung untuk tinggal di chateau mini dengan 16 kamar tidur yang dikelilingi oleh kebun anggur dan ladang gandum. Musim panas lalu, kami bertukar dengan sebuah keluarga yang tinggal di luar Blois di Lembah Loire. (Ya, kami sering pergi ke Prancis.) Rumah batu mereka yang indah duduk di satu hektar taman bertembok dengan kolam renang dan teras untuk bersantap di mana kami akhirnya memakan sebagian besar makanan kami.

Suami penulis dengan empat dari enam anak mereka, Blois, 2017.

Hal hebat lainnya tentang pertukaran rumah adalah fleksibilitas yang Anda miliki sebagai keluarga. Balita perlu tidur siang? Tidak masalah. Tidak ingin berkemas satu ton barang? Kami biasanya mengepak pakaian 3-4 masing-masing dan kemudian mencuci setiap dua hari. Merasa seperti mengambil napas dari jalan-jalan dan hanya bermain di halaman belakang atau menonton film? Atau mungkin cuacanya buruk, dan suara apa yang paling enak untuk dihibur di perapian dan membuat puzzle bersama dan makan makanan ringan sepanjang hari? Mudah dilakukan, tanpa tekanan dari housekeeping hotel, dan banyak ruang ekstra untuk berkeliaran.

Pertukaran dapat diatur untuk jangka waktu yang disepakati bersama. Kami cenderung melakukan perjalanan tiga minggu, yang memberi kami banyak waktu untuk mengatasi jet lag dan menjelajahi lingkungan sekitar dengan santai. Mobil sering dimasukkan dalam perjanjian pertukaran, tetapi itu adalah keluarga langka yang memiliki kendaraan yang cukup besar untuk kita. Di dua pertukaran Perancis kami, kami menyewa mobil, tetapi pada tahun kami pergi ke London, kami menggunakan Volkswagen Polo kecil keluarga untuk perjalanan kelontong dan membawa kereta ke mana-mana.

HomeLink juga menyediakan opsi untuk pertukaran keramahan atau pertukaran non-simultan. Beberapa tahun yang lalu, sebuah keluarga Australia menghubungi kami dan bertanya apakah kami bersedia menjadi tuan rumah mereka selama beberapa hari. Kami memiliki wisma kecil di properti kami, jadi kami senang mereka menggunakannya sebagai pangkalan saat mereka melakukan perjalanan keliling California. Kami memiliki beberapa makanan bersama mereka dan akan mengunjungi mereka di malam hari ketika anak-anak kami semua bersama di kolam renang. Mereka sangat menyenangkan, dan sementara kami tidak memiliki rencana segera untuk melakukan Down Down, kami tahu bahwa jika dan ketika kami melakukannya, kami akan memiliki tempat untuk tinggal bersama orang-orang yang kami sukai dan percayai.

Beberapa musim panas yang lalu, kami tidak dapat melakukan perjalanan karena berbagai alasan, tetapi kami benar-benar membuat pertukaran pemuda HomeLink dengan salah satu anak perempuan kami, yang berusia lima belas tahun saat itu. Dia menghabiskan tiga minggu dengan sebuah keluarga di Versailles yang memiliki anak perempuan seusianya, dan kemudian kedua gadis itu terbang ke Amerika Serikat dan gadis Prancis itu tinggal bersama kami selama tiga minggu. Gadis-gadis itu sangat dekat dan tetap berteman baik melalui keajaiban media sosial.

Musim panas ini, kami akan kembali ke Inggris. Anak kami yang berusia 14 tahun terobsesi dengan The Beatles, tetapi ia hampir tidak ingat perjalanan Twickenham kami karena ia baru berusia enam tahun saat itu. Kami tinggal di Oxfordshire, yang merupakan lokasi sentral yang bagus untuk mengunjungi London, Cambridge, Stratford, Bath, dan banyak lagi. Kami kemudian akan naik kereta dengan ziarah dua hari ke Liverpool.

Anak-anak kita yang lebih besar sudah dewasa sekarang dan tidak bisa selalu ikut dengan kita hari ini. Tapi saya berharap suami saya dan saya akan terus melakukan pertukaran rumah untuk tahun-tahun mendatang, bahkan ketika semua anak-anak kita keluar sendiri.

Penulis dan anak-anak, Chenonceau, 2017. Foto: Patrick Perkins

Ini semua mungkin dibaca seperti iklan untuk HomeLink, tetapi saya tidak mendapatkan apa pun dari mereka untuk menulis ini. Saya tahu ada beberapa situs pertukaran rumah lain di luar sana, tetapi HomeLink adalah yang kita tahu dan percayai. Jika Anda ingin membaca lebih lanjut tentang berbagai perjalanan kami, saya sering meringkasnya dalam posting berseri di blog saya. Ada pertanyaan tentang pertukaran rumah? Jangan ragu untuk meninggalkan komentar, dan dengan senang hati saya akan menjawab.