Perhentian pertama adalah pantai. Tentu saja.

Menyeberangi Pasifik melibatkan pengejaran matahari melalui 8 zona waktu - bergerak mundur 8 jam dan entah bagaimana berakhir 15 jam lebih awal di Besok. Bagi Zoey dan saya, itu menciptakan 32 jam sehari yang makan siang di Taiwan, mengambil perjalanan malam hari melalui jalan-jalan Kuta yang semrawut, Bali, dan makan di tempat peristirahatan mentah / vegan / yoga 100 meter dari Samudra Hindia yang menumbuk pasir vulkanik di kegelapan.

Laden dengan ransel dan mengigau karena kelelahan, kami muncul dalam himpitan penukaran uang, sopir taksi, dan perusahaan wisata. Seorang turis tidak pernah lebih laris daripada di bandara. Saya telah merencanakan untuk langsung pergi ke bilik taksi resmi, mempelajari tarif resmi, dan menemukan taksi dengan meter. Saya melepaskan panggilan dari kultus taksi dan membuatnya untuk melawan, diikuti oleh salah satu dari mereka. Para pejabat sibuk, dan kegigihan pengemudi meluluhkan tekad saya. Aku menoleh padanya, menunjuk ke tingkat resmi, dan mengatakan "Meter". Dia setuju dan kami memulai. Lima belas menit sebelum saya menyadari bahwa dia tidak pernah menyalakan meteran. (Kami bertahan hidup).

Kami menelan bantuan tidur kami dan tidur seperti gunung berapi yang tidak aktif. Pagi berikutnya, kami sarapan lagi bersama para yogi yang makan sayur organik. Saya mengingatkan diri sendiri bahwa dianjurkan untuk bersantai sebelum makan makanan dari kios pinggir jalan. Lalu saya perhatikan gubuk kecil dengan penduduk setempat terserap dalam makanan mereka dan tekad saya meleleh lagi. Saya mengangkat tiga jari kepada seorang wanita yang tidak bisa berbahasa Inggris, dan saya menerima gumpalan amorf goreng, nasi, dan rasa yang tidak diketahui. Senyumnya menular.

Kemudian pada hari itu, kami mencari pasar lokal. Rupiah yang berwarna cerah mungkin juga uang Monopoli saat kita tersandung oleh matematika mental. 15000 per dolar? Saya seorang jutawan, akhirnya. Suara yang terus-menerus mengingatkan saya bahwa saya menghabiskan lebih banyak uang daripada yang saya rencanakan.

*****

Ini malam kedua. Saya terjaga pada jam 4 pagi, bertanya-tanya mengapa saya tidak membawa obat tidur. Sebuah perkembangan suara di luar jendelaku menandai fajar yang akan datang. Pertama, pada usia 4, seekor anjing di dekatnya menyuarakan ketidaksenangannya selama beberapa menit; taring lainnya merespons. Pada usia 5, ayam jantan tetangga mengumumkan bahwa matahari sebenarnya tidak terlalu jauh. Pada usia 6, sebuah kicauan burung lembut muncul, dan saya siap untuk hari yang lain.

*****

Ketika yang Anda lihat dari Asia adalah Chiang Mai, Thailand (dan Laos), sulit untuk tidak membandingkan Bali dengan Thailand. Pada fungsi sosial baru-baru ini - di mana percakapan diarahkan pada Zoey dan saya telah melakukan perjalanan bertema selama 4-6 bulan - saya diperingatkan bahwa Bali tidak selalu dapat dibandingkan sebagai pengalaman: ada sedikit kelas menengah, dan orang Bali sering menggurui hal yang sama. tempat sebagai turis; budaya Hindu / Budha telah dibengkokkan untuk menjadi apa yang diharapkan wisatawan dari India; dan budaya bisa bersifat patriarkal dan menindas.

Selama beberapa hari, saya bisa melihat ada kebenaran dalam perspektif itu. Saya ingat Thailand (yang merupakan negara berpendapatan menengah) lebih otentik secara budaya dan lebih sedikit presentasi untuk orang asing. Kuil-kuil itu selalu digunakan dan selalu ramah. Ada keragaman ekspresi dan gaya hidup gender. Lebih sedikit makanan Barat.

Dari semua yang saya baca, pulau ini beragam, dan saya yakin setiap tujuan akan menjadi pengalaman yang jauh berbeda.

Tujuan pertama kami adalah Canggu, di pinggiran Tourist Central, yang dikenal dengan populasi pendatang yang besar dan pantai selancar. Saya segera dibombardir dengan restoran-restoran yang menyatakan makanan organik / vegan / mentah mereka. Arang dan kombucha ada di sini. Yoga berlimpah dan permakultur muncul. Semua klaim ini dibingkai oleh kutipan optimistis dari Pinterest / Etsy: Cinta itu Sederhana. Pantai Terbaik. Hanya Getaran Baik. Setengah dari saya menyukainya dan sisanya bertanya-tanya mengapa saya datang ke LA Barat.

Tapi saya menulis ini pada hari keempat kami, dan kami hanya makan di Warung kecil di sudut dengan hanya pelanggan lokal. Piring prasmanan saya harganya $ 1 dan saya tidak bisa mengidentifikasi setengah dari hidangan. Saya senang.

*****

Saya tidak percaya ini baru 72 jam. Tertinggi telah sangat tinggi, dan rendah telah rendah - secara fisik dan emosional. Saat ini saya merasa sangat bersyukur berada di perjalanan.

Saya tidak mencapai apa-apa. Saya menyelesaikan segalanya.