Makan dengan Tangan

Saya sudah melakukan ini berkali-kali makan berbagai masakan internasional buatan sendiri. Itu adalah pengalaman belajar yang menyenangkan yang saya rekomendasikan untuk dilakukan.

Saya memiliki teman sekamar Filipina pada semester musim gugur tahun senior saya di universitas. Dia adalah seorang mahasiswa pindahan dari Rutgers University dan sedang belajar untuk gelar sarjana kedua. Dia sudah lulus dengan gelar sarjana di Manila pada usia 20 (dia mengatakan kepada saya bahwa di Filipina, mahasiswa biasanya lulus hanya dalam tiga tahun). Dia ingin melanjutkan pendidikannya di AS tetapi berpikir bahwa mengejar gelar master di AS akan terlalu sulit dan memutuskan untuk mendapatkan program sarjana lain karena dia merasa bahwa dia dapat mengurangi intensitas belajar di universitas Amerika lebih mudah daripada cara daripada langsung ke program master. Dia adalah teman sekamar favorit saya dari lima yang saya miliki di universitas dan dia juga yang terakhir. Dia adalah teman sekamar pertama yang bisa saya ajak bicara dan benar-benar bisa keluar. Saya senang mendengar bagaimana perasaannya menjadi orang Filipina di AS (saya dulu suka mendengarkan orang asing memberi tahu saya apa yang mereka pikir tidak biasa atau sedih tentang tinggal di AS).

Dia mengatakan kepada saya bahwa dia sedang makan siang sekali di salah satu ruang makan di Rutgers dan menyaksikan seorang siswa internasional dari Malaysia makan mie dalam saus kari. Dia membuat dirinya dengan tangannya dan dia menonjol karena itu. Dia mengatakan bahwa itu juga merupakan kebiasaan di Filipina untuk makan dengan tangan, dan ini juga terjadi di Indonesia, Papua Nugini, untuk beberapa orang Singapura dan Asia Selatan (dan banyak orang Afrika dan hampir setiap orang Arab) tetapi dia mengatakan dia tidak melakukannya. Saya tidak ingin menarik perhatian pada dirinya sendiri dan membiasakan diri makan dengan peralatan makan. Namun, dia mengatakan kepada saya bahwa dia tidak bisa mengerti mengapa orang Amerika (atau lebih banyak orang di dunia dalam hal ini) tidak makan dengan tangan mereka karena makan dengan tangan adalah praktis dan hubungan antara restoran dan makanan mereka jauh lebih dekat jika seseorang makan dengan tangan mereka. Dia menjelaskan bahwa makan dengan tangan tidak berantakan jika orang berhati-hati dan terbiasa belajar bagaimana melakukannya selama bertahun-tahun.

Pelajar Malaysia itu menarik banyak perhatian dari siswa lain pada hari itu ketika teman sekamar saya juga ada di sana untuk makan siang. Teman sekamar saya mengatakan kepada saya bahwa dia tidak ingin ada orang yang memandang rendah dirinya jika dia makan dengan tangannya seperti yang dia lakukan di Filipina dan itulah sebabnya dia menyesuaikan diri untuk menggunakan peralatan makan. Teman sekamar saya tertawa dan berkata bahwa dia mengakui bahwa tidak terlihat makan yang higienis dengan tangan seperti yang dilakukan siswa Malaysia itu karena ada banyak saus kari di mie-nya dan dia sering menjilat jari-jarinya; sepertinya dia lebih banyak mengonsumsi jari daripada mie.

Ketika saya mendengarkan teman sekamar saya menceritakan kisahnya, saya pikir masuk akal untuk menggunakan tangan untuk makan, tetapi mie dan hidangan lainnya yang terdiri dari saus dan sup yang baik adalah yang paling sulit dimakan dengan tangan kosong. Saya pikir, manusia modern sangat tegang karena bersih (atau paling tidak berbau seperti itu).

Saya sudah memikirkan pengalaman makan yang saya alami dengan orang-orang Asia Tenggara, Arab, Asia Selatan, dan Ethiopia ketika semua orang makan dengan bebas dengan tangan mereka.

Saya ingat ketika saya berada di Singapura dan mengunjungi 'Kota India' dan memasuki kafetaria di mana hanya makanan Asia Selatan, terutama India, yang disajikan dan di mana hampir semua orang adalah keturunan Asia Selatan dan makan dengan tangan mereka. Saya melihat sekeliling ketika saya duduk di satu sisi meja panjang dan ketika saya berjalan berkeliling membaca menu setiap restoran yang ada di sana. Ada bak cuci piring di kafetaria agar pengunjung mencuci tangan sebelum dan sesudah makan. Ada sendok dan garpu untuk orang-orang yang mungkin ingin menggunakannya tetapi mereka hampir tidak diterima oleh pengunjung. Saya memilih untuk menggunakan sendok dan perlahan makan makanan India saya dengan itu.

Saya ingat lain waktu ketika saya mengajar seorang anak Ethiopia di rumahnya di Boston dan ibunya biasa melayani saya anjera (roti tradisional Ethiopia yang sangat tipis dan rasanya asam) yang dia buat di dapurnya (dia menunjukkan kepada saya peralatan khusus yang dia biasa membuat anjera) memberi tahu saya bahwa anjera dimakan dalam setiap makanan di negara asalnya Ethiopia. Anaknya baru berusia delapan tahun dan dia adalah anak berkebutuhan khusus yang tidak dapat membaca dengan baik. Saya biasa membaca cerita dengannya dan dia akan mendengarkan dan mengikuti; dia memahami ucapan lebih dari kata-kata di halaman (dia benar-benar belajar dengan mendengarkan, bukan dengan membaca apa pun dari papan tulis atau selembar kertas). Ibunya dulu bersikeras bahwa aku memakan makanannya sebelum pergi setelah setiap pelajaran selesai. Dia adalah salah satu orang yang paling antusias yang saya kenal yang sangat menginginkan seseorang yang tidak terbiasa dengan hidangan negaranya untuk mencicipi mereka. Saya makan anjera dan campuran sayuran yang mengingatkan saya pada semacam casserole atau semur dengan tangan saya karena dia mengatakan bahwa saya harus mencoba menggunakan tangan saya seperti dia (kadang-kadang dia makan dengan saya). Dia meyakinkan saya bahwa makan dengan tangan membuat makanan lebih menyenangkan untuk dimakan.

Saya ingat ketika saya diundang ke rumah teman sekelas Pakistan ketika saya duduk di kelas tujuh untuk makan siang di rumah keluarganya di Roxbury pada hari Sabtu. Apartemen itu berbau rempah-rempah yang menempel satu sama lain sehingga aku tidak bisa memisahkannya sama sekali. Ibunya mengenakan pakaian tradisional Pakistan dengan rambutnya yang panjang dan tebal dikepang dalam panjang. Dia dengan senang hati melayani saya naan dan sup yang benar-benar pedas. Dia juga menyajikan hidangan daging. Dia tersenyum lebar dan berkata dalam bahasa Urdu dengan gerakan bahwa aku harus makan dengan tanganku. Aku melakukan apa yang dia sarankan, tetapi aku punya sup dengan sendok (sup selalu dimakan dengan sendok; tidak ada cara untuk memilikinya dengan tangan!). Ibu teman sekelas saya tertawa keras (tapi tidak jahat) ketika wajah saya memerah saat saya menggali sup. Itu sangat panas tapi enak. Dia menawarkan saya lebih banyak saus pedas yang saya tolak dan dia tertawa dan menepuk punggung saya. Teman sekelas saya juga tersenyum ketika dia senang, seperti ibunya, bahwa saya sangat menyukai makanan itu, dan tidak dengan tegas mengatakan bahwa saya lebih suka makan dengan garpu dan sendok.

Di kamar yang saya bagi dengan teman sekamar saya di Filipina, kami makan makanan ringan yang dia siapkan di dapur asrama dengan tangan kami. Dia bertanya kepada saya apakah makanan itu terasa lebih enak ketika dimakan dengan tangan. Saya sangat suka memiliki makanan Filipina asli bersamanya sehingga saya menjawabnya.

Karena pengalaman saya makan dengan tangan, saya memiliki kebiasaan makan patty daging sapi di antara tiga jari (telunjuk dan jari tengah dan ibu jari) dari tangan kanan saya di barbekyu (tanpa roti atau bumbu apa pun; cukup sederhana, daging sapi murni, berair). Saya lebih suka menggunakan sendok sebagai alat makan utama saya, tetapi saya sudah mulai menggunakan tangan saya sebanyak mungkin tanpa peduli dengan apa yang dipikirkan orang lain yang secara budaya tidak terbiasa menggunakan tangan mereka untuk makan. Saya akan makan makanan pembuka seperti babi dalam selimut dan telur devil dan bahkan salad dengan tangan dan saya biasanya akan makan sendirian tetapi saya akan mengenang kenangan hidup dengan orang-orang yang secara tradisional makan dengan tangan mereka.

Kenangan dan makanan saya kadang-kadang adalah teman saya dan mereka cukup menyenangkan bagi saya untuk tidak terlalu merindukan orang.

Hari-hari ini, di kantin tempat kerja saya di Istanbul, saya mengeluarkan buah delima (atau dua) dari tas saya bersama dengan mangkuk, pisau dan sendok yang juga saya bawa dan mulai perlahan-lahan mengeluarkan biji dari buah delima, biasanya di sebuah meja saja. Jus merah dari biji sementara menodai tangan saya. Kulit delima menumpuk berkeping-keping ketika saya merobek bagian-bagian kulit terpisah dengan tangan saya untuk mendapatkan biji bergizi. Beberapa hari ketika saya memiliki buah delima, saya berpikir untuk menggunakan tangan saya sebagai alat makan di masa lalu.

Jika makan dengan tangan dilakukan oleh jutaan orang di seluruh dunia, maka saya tidak berpikir itu 'salah' atau 'tidak pantas' bagi saya untuk menggunakan tangan saya jika saya berharap ketika saya kebetulan bersama sekelompok orang yang tidak gunakan tangan mereka untuk makan.

Saya pikir tindakan yang dilakukan banyak orang di suatu tempat di dunia yang berfungsi dengan baik dapat dilakukan di mana saja. Kenapa tidak?

Bertingkah sedikit berbeda tidak menyerang budaya; itu juga tidak mengancam budaya tuan rumah. Kita semua hanyalah manusia yang sudah terbiasa melakukan sesuatu dengan sedikit berbeda. Memahami perspektif lain selalu baik.

Mengenai makan dengan tangan, ketika dunia pertama kali diciptakan, tidak datang dengan garpu dan sendok. Makan dengan tangan adalah sah. Tangan kita adalah alat paling dasar yang kita miliki yang sering kita lupakan adalah alat. Ingatlah bahwa makan dengan tangan kita bukan hal yang buruk.

Silakan melihat-lihat halaman Patreon saya: https://www.patreon.com/DeborahKristina

Anda juga dapat mengirim email kepada saya: debbie.chow1987@gmail.com

Silakan juga periksa buku baru saya di Amazon: "Ramblings of a Sixteen-Year-Old Girl to a Journal"

Terima kasih telah membaca. Perdamaian.