DEAR KRIS GAGE,

Hmm, aku melihatmu hommie. Saya pikir saya mengerti apa yang Anda katakan.

Anda menulis bagian yang sangat menarik tentang perjalanan, sebuah topik yang telah menjadi pusat dari sebagian besar kehidupan dewasa saya (ya, saya meninggalkan Universitas Negeri Kent untuk Eropa pada usia 22-36 yang sudah matang). Berkeliling di tempat-tempat asing ini, dengan bahasa-bahasa dan orang-orang asing ini, semuanya mulai terasa seperti rumah (setelah lama menderita dan salah paham). Saya pulang ke rumah setiap musim panas dan bertanya-tanya mengapa lebih banyak orang tidak melakukan perjalanan untuk mencoba sesuatu yang berbeda, untuk berjuang dengan suara kesadaran internal yang terjadi ketika Anda mendekati perjalanan dan budaya baru sebagai pengalaman pertumbuhan pribadi.

Anda mendekati perjalanan sebagai peluang untuk tumbuh, atau tidak - pada dasarnya, Anda mendapatkan apa yang Anda keluarkan.

Panang kari ayam kelapa Bangkok tidak sepenting orang yang membuat masakan Anda. Kisah mereka, keluarganya, dia naik ke tempat di dapur itu melalui negara itu; untuk mengetahui orang-orang yang hidup di belahan dunia sedang berjuang dengan omong kosong yang sama seperti kita adalah pelajaran hidup yang sangat penting untuk dialami.

Untuk hanya menikmati creme brûlée, hanya melahap gelato stracciatella Italia, untuk hanya mengambil pelayaran borjuis melalui Karibia, dan untuk hanya melihat Menara Eiffel atau pemandangan cepat, adalah karena kurangnya deskripsi yang lebih baik - cara picik untuk mendekati perjalanan apa yang benar-benar baik untuk ...

untuk membantu Anda memahami siapa diri Anda dalam kaitannya dengan jutaan orang lain dan apa budaya mereka.

Saya harus memiliki Traveler Gene di dalam diri saya - perjalanan adalah darah kehidupan saya, keinginan saya untuk masuk dan keluar dari tempat-tempat dan orang-orang dan ide-ide yang tampaknya menjadi basi dan tua. Atau mungkin saya hanya menikmati berbicara bahasa Spanyol patah dengan seorang pria bernama Gualberto (ya, itu nama asli) sementara saya menyesap margarita mangga dan menonton matahari terbenam. Tempat-tempat yang berdebu membuatku takut (Trump memahami ini). Seiring bertambahnya usia, tampaknya saya harus menerima lokasi dan tempat tinggal saya, tetapi perasaan Anda yang tidak benar-benar merasakan sesuatu yang istimewa (atau lebih tepatnya apatis, kecuali saya salah paham) ketika Anda bepergian membuat saya memikirkan perasaan saya (kadang-kadang) saat tinggal di sini di Amerika.

Semakin lama Anda tinggal di suatu tempat, semakin baik Anda mengenal diri sendiri?

Benarkah itu? Apakah itu membantu rubrik internal Anda untuk hidup lebih bahagia?

Sepertinya perjalanan tidak membantu diri sendiri apa yang Anda katakan. Semuanya bagus, pertanyaan bagus untuk ditanyakan.

PERJALANAN UNTUK MEMAHAMI MENGAPA AMERIKA TIDAK HIDUP MEREKA KEHIDUPAN TERBAIK

Apakah saya perlu memadamkan kebutuhan saya akan lebih banyak, nafsu perjalanan saya, tetapi mengapa harus saya jika saya bisa mendapatkan apa yang membuat budaya lain lebih bahagia daripada kita?

Menginginkan sesuatu adalah kode DNA yang berurat berakar secara universal karena ketika Anda mendapatkannya, otak Anda melepaskan beberapa bahan kimia dan Anda merasakan sesuatu. Kamu merasa lebih. Melakukan perjalanan berarti menginginkan perasaan akan sesuatu yang lebih. Itu sebabnya manusia masih bermain mesin slot. Itu alasan yang sama mengapa orang mencoba melakukan apa yang mereka sukai. Itulah sebabnya wanita itu berburu dengan elang. Itu sebabnya saya bermain basket profesional. Itu sebabnya Anda menulis. Itulah sebabnya kuda berlari dan burung terbang dan kanguru melompat.

Ada dalam darah dan genetika kita untuk ingin merasa bahagia.

Tapi perjalanan lebih dari sekadar merasa bahagia untukku. Berada dalam budaya baru mengajarkan saya untuk mengasimilasi orang lain, mendengarkan, tersenyum, dan merasakan energi Anda. Itulah tujuan perjalanan bagi saya. Menggali jari-jari kakiku ke pasir hitam di Kosta Rika membawakan perasaan damai itu kepadaku (karena kau tidak benar-benar membutuhkan banyak hal untuk bahagia), tetapi sekali lagi, begitu juga menulis di apartemen Bucktown di Chicago sambil menggigit versi saya dari sebuah doppio con panna.

Alasan lain saya suka bepergian: Anda tidak bisa bersyukur atas apa yang tidak Anda ketahui miliki.

Mengambil espresso kembali ke AirBnB saya yang kesepian di Venesia itu mencerahkan. Tanpa teman, saya bukan siapa-siapa. Saya harus bertemu dengan orang-orang Venesia ini dan berteman dengan mereka untuk bahagia di sini. Itu membuat saya bersyukur atas teman-teman yang saya miliki di rumah. Hubungan yang saya bangun. Bepergian membuat saya merasa lebih, untuk memahami perbedaan-perbedaan kita, sendirian, dan masih bahagia / bersyukur tentang siapa saya. Untuk memahami kita lebih dari lingkungan masyarakat kita yang secara diam-diam mengubah kita, dan bahwa kedamaian dan pemahaman sejati hanya ditemukan saat kita berada di tempat. Trik Zen lama. Cintailah sesamamu seperti kamu mencintai dirimu sendiri dan kemudian sial, terima di mana dan apa yang kamu lakukan.

Cinta itu bisa di kampung halaman Anda French Lick, Indiana, atau yang bisa di jalan-jalan batu di Lisbon, Portugal.

Sejujurnya, saya suka melihat perbedaan dunia. Saya suka keajaiban sendirian di tempat yang sedikit orang Amerika mau melihatnya. Ini seperti menjadi seorang penjelajah, sedikit kepanikan dan ketakutan yang datang dari mendapatkan apa yang Anda pikir mungkin untuk diri Anda sendiri.

Ya, sial, orang-orang tidak suka merasa seperti itu, tetapi bahkan mentega Prancis luntur dan Anda harus berurusan dengan diri sendiri jika Anda tinggal cukup lama. Dengan bepergian, Anda belajar bagaimana tidak hanya menghadapi diri sendiri, tetapi juga perbedaan orang lain.

Jika perjalanan membantu saya mencoba menerima perasaan tidak nyaman saya yang berbeda, saya kemudian dapat memahami dan merangkul perasaan itu ketika saya kembali ke masyarakat saya. Karena tidak bisa berbicara bahasa yang sama. Untuk tidak mengenakan pakaian yang sama dan menjadi warna kulit yang sama. Dari memesan hal-hal yang salah dan mengemudi dengan cara yang salah dan tidak memahami mengapa mereka tidak memiliki tanda berhenti di sudut mereka.

Perjalanan bukan tentang kenyamanan, ini tentang kurangnya kenyamanan, tantangan mental dan spiritual untuk bepergian dan tinggal di sana, dan berada di tempat Anda berada, sepenuhnya (suci). Kebanyakan orang kehilangan kotoran mereka setelah sekitar dua minggu perjalanan. Guncangan budaya mulai terjadi. Kurangnya pilihan membunuh mereka. Kesunyian kesederhanaan mengganggu mereka.

Persetan dengan ini, saya ingat mengatakan tahun pertama saya di Jerman.

Perjalanan bukan untuk saya.

Sial, saya senang saya tidak menyerah dalam bepergian karena hidup tidak mudah di sini, atau di sana, atau di mana pun dan Costco adalah hal yang sangat, sangat nyaman (ketika Anda menggunakannya dengan cara yang benar).

Mayoritas negara kita tidak memiliki ribuan tahun sejarah arsitektur, mobil semakin kecil, jalan, energi terbarukan, dan makanan sederhana yang datang bersama perjalanan Eropa. Kesederhanaan dan perbedaan sulit untuk berasimilasi, tetapi mengajarkan kita cara baru untuk hidup - untuk mengambil apa yang mereka lakukan yang terbaik dan apa yang kita lakukan yang terbaik dan menggabungkan mereka bersama.

Kecepatan asing mereka kurang memberi kita gangguan online sehingga kita harus duduk dengan diri kita sendiri, dan tidak bekerja, yang lagi-lagi, berarti hal-hal baik bagi orang Amerika yang tidak menyukai proses itu.

Meluangkan waktu untuk bersantai, terhubung, dan memecahkan roti dengan orang asing, atau teman-teman Eropa selalu menjadi salah satu pencapaian terbesar saya dalam hidup.

Namun, saya tidak tinggal di luar negeri lagi. AS adalah rumah saya, dan itu adalah tempat saya tinggal di karena berbagai alasan:

  1. Nilai-nilai konsumerisme Amerika kita yang mengkilap, konservatisme kota kecil, hal-hal, status, uang, omong kosong yang mengilap, dan keserakahan atas pengalaman yang memberi kita perspektif tentang makna hidup kita. Ada 365 derajat hidup di sini, namun, orang Amerika suka hidup dalam 30-50 derajat dari apa yang mereka dapat lihat dan ketahui ada di depan mereka.
  2. Perjalanan mengubah orang. Perubahan itu baik. Jika Anda tidak ingin berubah, maka tinggal di rumah dan undang budaya asing kepada Anda. Hidup dan bepergian adalah pengalaman yang memberi saya makna dan perspektif tentang apa yang saya miliki, apa yang saya syukuri, dan apa yang bisa saya hargai tentang budaya dan orang lain.
  3. Tanpa bepergian, saya akan bertanya-tanya tentang hal ini. Orang Amerika tampaknya menyukai cara kita bersaing, bekerja, dan bergerak maju di tangga kesuksesan perusahaan dan finansial daripada menemukan makna sebenarnya dari apa yang kita inginkan atau lakukan atau angkat atau cintai atau mainkan.
  4. Kafe au lait dan tip untuk pramusaji di Paris adalah pengalaman bersama dengan orang asing yang tidak mengerti mengapa kami memberikan tip padanya sejak awal.

Menyesuaikan dengan budaya. Bekerja dan berkomunikasi dengan orang asing dalam budaya bukan milik Anda. Menghargai hal-hal kecil yang Anda lewatkan. Menyiram toilet tanpa dua tombol dan kemudian membuang nampan porselen di bawah pantat Anda dan bertanya-tanya mengapa ada orang yang mendesain toilet dengan nampan di bawah pantat Anda sudah cukup alasan untuk bepergian dan terus menyukainya.

Kedip kedip.

Tetapi untuk masing-masing mereka sendiri, Kris, menyentuh.