Sebelum Lonely Planet ada panduan BIT.

Sebelum Lonely Planet ayah saya, Geoff Crowther, yang juga menjadi penulis pendiri di Lonely Planet, mengelola sebuah rumah penerbitan panduan perjalanan bawah tanah bernama BIT dari tahun 1970–1980. Ekstrak pengantar kata demi kata ini berasal dari panduan BIT yang terakhir diterbitkan pada tahun 1980. Ini adalah wawasan yang menarik tentang seperti apa adegan perjalanan bawah tanah sebelum panduan perjalanan yang diproduksi secara massal, dan internet tersedia.

-

"Edisi" pertama dari panduan ini, yang kemudian dikenal sebagai "Bible of the East", melihat cahaya kelabu fajar pada tahun 1970 sebagai salah satu pemberian gratis BIT Information & Help Service. Disatukan oleh Nicholas Albery dan Ian King sebagai hasil dari permintaan yang tak ada habisnya untuk informasi dari wisatawan yang ingin datang, itu terdiri dari setengah lusin lembar kertas duplikat yang digandakan dijepit bersama-sama dengan satu staples dan tanpa penutup. Namun begitu suksesnya adalah, dengan tidak adanya sumber informasi akar rumput lainnya, bahwa BIT segera menerima rata-rata enam surat per minggu dari para pelancong di sepanjang rute.

Surat-surat ini, dengan informasi terbaru dan berharga mereka, membentuk dasar dari suksesi cepat pembaruan dan perluasan yang dilalui panduan ini selama dua tahun ke depan. Pada saat saya tiba di BIT untuk menulis edisi '72 itu telah tumbuh sedemikian rupa sehingga biaya untuk menyatukannya menuntut bahwa BIT mengenakan "sumbangan minimum" sebesar £ 0,50 per salinan. Awalnya kami berpikir bahwa harus membuat "sumbangan" akan membuat orang pergi. Justru sebaliknya. Begitu bersemangatnya orang-orang untuk mendapatkan salinan sehingga mereka secara teratur meninggalkan dua kali lipat apa yang diminta untuk mendukung kegiatan BIT.

Sesampainya di BIT untuk menulis edisi pertama saya, saya dihadapkan dengan lebih dari 200 surat dari para pelancong yang telah terakumulasi dalam file-file yang meluap, “kantor” paling buruk yang pernah saya lihat sebelumnya - atau karena itu, beberapa kantong tidur penuh dengkuran manusia pada lantai, mesin tik listrik IBM yang rematik yang kerap melempar dan suara gaya shift pekerja kasar Jimmy Red melayang keluar dari ruangan di bawah.

Tampaknya tugas yang mustahil, tetapi tiga minggu kemudian sudah siap - semua 100 halaman, dua sisi. Nicholas dan saya menghabiskan 48 jam berikutnya minum anggur dan merokok jamur tanpa henti sementara kami membuat ribuan salinan panduan baru pada mesin duplikat yang dioperasikan secara manual. Meskipun perlu untuk menaikkan "donasi minimum" ke £ 1 per copy yang belum pernah terjadi sebelumnya, itu adalah keberhasilan yang fenomenal dan bersaing dengan Bola Kuil Nepal sebagai komoditas yang paling dicari di The Road to Kathmandu. Uang dari pemandu dikumpulkan kembali untuk mendukung kegiatan BIT.

Apa itu BIT? Tidak seorang pun akan pernah berhasil dalam menentukan apa BIT itu jika hanya karena menolak untuk dibatasi oleh definisi apa pun tetapi Rick Crust pernah membuat upaya berani. Dia menulis tentang itu :. “Kami tahu panduan ini membutuhkan banyak uang dan Anda benar-benar tidak mampu membelinya, tetapi kami harus mendapatkan uang dari suatu tempat dan panduan ini adalah sumber penghasilan utama kami. Kami buka setiap hari sepanjang tahun dari jam 10 pagi sampai jam 10 malam (telepon 24 jam) dan kami memberikan bantuan dan informasi gratis tentang apa saja kepada siapa saja yang menginginkannya. Kantor kotor dan tidak rapi; suasana ramah, terkadang bersemangat, staf tidak efisien, klien bingung, kucing agresif. Informasi gratis, rawa gratis, mandi gratis. duplikator dan mesin tik gratis, anak kucing dan anak anjing gratis, pakaian gratis, makanan gratis - murah di waktu lain tetapi gratis jika Anda benar-benar kelaparan, orang bebas untuk diajak bicara, perpustakaan alternatif gratis, ruang bebas siang hari untuk panik atau tidur di , tabrakan gratis, banyak ruang lantai gratis lainnya tergantung musim, optimisme gratis, ekstasi gratis, banyak hal lain plus panduan perjalanan mahal untuk membayar semuanya. ”

Lebih khusus lagi, itu adalah kumpulan drop-out, kesalahan, visioner, penyimpangan, penggila informasi, siswa, pelarian, pelancong, pelacak elektronik, dan bahkan orang-orang “normal” yang selalu berubah dari seluruh dunia, tidak ada yang dibayar dan banyak dari mereka bekerja berjam-jam yang dikirim Tuhan. Terlepas dari kesejahteraan sosial, info tentang pekerjaan, perumahan, jongkok, jaminan sosial, hukum dan kesehatan, BIT juga dapat memberikan informasi tentang apa pun dari kubah geodesik dan obat herbal hingga cara memperbaiki sepeda Anda ketika Anda terjebak di Yorkshire Moor. Bahkan akan memperbaiki televisi Anda untuk Anda.

Beberapa bayi yang dipupuk hingga kemerdekaan termasuk Gerakan Komune, COPE (info anti-psikiatri dan layanan bantuan untuk pasien mental dan orang yang menderita masalah mental, dijalankan oleh mantan pasien), Arts Labs Newsletter dan CLAP (" Retribusi Komunitas untuk Proyek Alternatif "yang mengumpulkan lebih dari £ 30.000 untuk proyek-proyek radikal dan imajinatif di seluruh Inggris dengan meminta pembaca dari daftar proyek yang diterbitkan secara teratur yang membutuhkan uang untuk memberikan 1% dari pendapatan mereka ke proyek-proyek pilihan mereka. Proyek yang berhasil diminta untuk melakukan sama meskipun beberapa pernah melakukannya).

Karena tidak satu pun dari pekerjaan ini yang pernah menerima dukungan keuangan dari otoritas pemerintah juga tidak menginginkan hibah yang melekat. Kadang-kadang diberikan £ 500 atau £ 1.000 oleh bintang rock (Paul McCartney & Pete Townsend khususnya) atau oleh badan amal, tetapi untuk penghasilan utamanya, ia terpaksa mengandalkan panduan perjalanan. Tagihannya sangat besar - selalu.

Kembali ke panduan. Pada 1974, ketika saya mulai bekerja penuh waktu di BIT, panduan India menghasilkan rata-rata dua belas huruf per minggu yang luar biasa. Tugas memasukkan semua informasi tambahan itu ke dalam panduan mulai memakan waktu 25 jam sehari, tetapi bukan itu yang memaksa perubahan format. Pada awal 1975, itu telah berkembang menjadi lebih dari 200 halaman kertas jepret masih dijilid bersama dengan satu jepretan dan tanpa sampul. Beratnya satu ton dan sangat tebal kami mulai ragu apakah akan ada ruang di ransel traveller untuk apa pun selain panduan.

Selain itu, untuk memenuhi permintaan, kami memakai dua mesin duplikat dan sepenuhnya bergantung pada mudah tertipu perwakilan IBM atau Gestetner yang berurutan yang dapat kami bujuk untuk mengirimkan mesin baru kepada kami selama beberapa hari "dalam uji coba" . Tidak ada mesin dalam sejarah teknologi yang pernah mengalami "uji coba" yang begitu ketat. Dalam waktu singkat mereka ditinggalkan bersama kami, kami berhasil, dengan satu atau lain cara, untuk membujuk lebih dari setengah juta lembar dari mereka. Tapi itu baru permulaan sejak itu karena lembaran harus disusun dengan tangan. Punggung keledai itu hampir pecah, setelah beberapa kali pertemuan kolektif yang sulit, kami memutuskan untuk mencetak setelah saya menulis ulang dan memperbarui semuanya.

Pada pertengahan 1975 saya berangkat untuk melakukan ini melawan rintangan yang tidak mungkin. Kemungkinannya termasuk stasiun radio bajak laut yang disiarkan dari kamar sebelah dan sering kali menarik polisi Metropolitan yang menggunakan kapak untuk menghancurkan segala sesuatu yang terlihat; banyak pelancong yang terus-menerus menggedor-gedor pintu mencari informasi terkini di mana-mana dari Istanbul hingga Port Moresby, beberapa di antaranya membawakan saya sesuatu untuk dihisap (berkat mereka!); seorang teman yang setiap hari membutuhkan telinga untuk menuangkan cerita ke dalam dan siapa yang akan mengantarkan saya ke pub pada waktu makan siang dan membuat saya tidak mampu melakukan apa pun pada sore hari, dan, tentu saja, tuntutan untuk melakukan kerja shift di BIT . Hebatnya, sudah siap dalam waktu enam minggu, meskipun kami tidak terlalu yakin apa yang akan dipikirkan printer dari salinan seperti yang dilakukan pada IBM arthritis rematik yang sama yang saya perjuangkan tiga tahun yang lalu dan yang menjadi semakin sulit untuk maju. usia. Namun demikian, Ian King, printer kami, melakukan pekerjaan yang indah. Saya pensiun ke negara itu selama setengah tahun kelelahan.

Panduan baru ini bahkan lebih sukses daripada yang lama meskipun karena peningkatan biaya kami harus menaikkan "donasi minimum" ke swingeing £ 2 ditambah 10% "Pajak CLAP" (CLAP - Retribusi Masyarakat untuk Proyek Alternatif). Kira-kira pada waktu itulah banyak pemandu lain ke rute Inggris - India - Australia mulai muncul. Mereka bervariasi dari baik ke sampah dan banyak dari mereka yang menyamar dari panduan BIT. Kami bahkan mendapat satu surat dari karya buruk di California yang menyertakan $ 25 dan mengucapkan terima kasih atas informasinya, ia akan mencetak dan menjualnya sendiri. Tetapi ada perkembangan lain, konstruktif, yang didukung BIT seperti terjemahan Italia yang dibawa oleh "Stampa Altemativa" - yang setara dengan "Waktu Internasional" Italia.

Pada awal 7777, tumpukan surat wisatawan yang lain telah menumpuk dan saya menempatkannya di bagian terpisah yang diperbarui yang kami jepit ke dalam panduan utama. Setelah itu saya kehilangan kontak dengan BIT untuk sementara waktu dan pergi ke Amerika Selatan selama satu tahun dengan maksud untuk menulis panduan untuk area dunia ("Amerika Selatan dengan Shoestring", Lonely Planet, Januari '80, hlm 442 , £ 3,95, tersedia dari Magic Ink).

Ketika saya kembali, BIT berada di jalan yang lurus dan terhuyung-huyung ke tepi jurang yang telah diambil alih oleh sekelompok penjahat kecil, orang-orang aneh, penipu ulung, penipu, penipu dan orang-orang aneh sari buah apel. Itu adalah pemandangan untuk mata yang bernanah. Beberapa saat kemudian, dari akhir '79 dan awal 1980 akhirnya terlipat, setelah menerima tagihan telepon paling keterlaluan yang dapat Anda bayangkan. Tapi idenya tidak mati dan file-nya masih utuh.

Mendengar hal ini, Ian (printer kami) dan saya, tidak mau melihat panduan mati setelah semua upaya oleh ribuan pelancong yang telah menulis selama bertahun-tahun dan masih menulis - tetap membuat pena sibuk, tolong! - Memutuskan untuk mengambil alih jalannya panduan. Jadi terus alirkan surat-surat ini. Panduan ini hanya sebaik surat-surat yang kami terima dari Anda. Andalah yang telah membuatnya menjadi apa adanya dan hanya Andalah yang dapat tetap seperti itu - yaitu yang terbaru dan berisi jenis informasi yang ingin Anda temukan di dalamnya. Ada banyak panduan lain untuk rute ini yang tersedia, tetapi semuanya adalah urusan satu orang dan tidak satupun dari mereka memiliki volume umpan balik yang sama dengan panduan BIT dan dengan cepat menjadi usang. Umpan balik adalah apa yang membuatnya tetap hidup dan selalu ada. Jika suatu hari tiba ketika itu berhenti menjadi cermin dari pengalaman pelancong dan pertukaran informasi maka kami akan meletakkannya untuk beristirahat dan meninggalkan Anda di tangan anak laki-laki yang benar-benar komersial.

Sementara itu di sini adalah panduan BIT sepenuhnya ditulis ulang dan terbaru. Tidak seperti semua edisi sebelumnya yang telah diseret berteriak dari berbagai ruang bawah tanah London Barat kumuh pada puncak perintah pengusiran, yang satu ini disatukan dalam semi-derelict, Morning Glory-tertutup, bekas pisang gudang di kedalaman hutan hujan di utara New South Wales, Australia. Kali ini butuh tiga bulan untuk disatukan tetapi kemudian dua kali ukuran dan, karena tidak ada listrik di sini dan setengah dari setiap hari dihabiskan untuk menjaga lantana, groundsel, lintah, kerang tanah dan ular sanca 6ft-plus di teluk, itu tidak sama sekali mengejutkan.

Geoff Crowther (Editor)

Australia.

Maret 1980.