Seorang Australia Menjelaskan Mengapa London Adalah Kota Terbaik Di Bumi (Tidak, Sungguh)

Foto oleh Arkadiusz Radek di Unsplash

Pada Juli 2016, saya mengalami kehancuran di London. Sebuah kehancuran yang menjadi transformasi pribadi yang cukup penting. Saya menyebutnya London-spesifik karena tidak ada tempat lain di Bumi di mana transformasi kehancuran semacam ini bisa terjadi - atau yang pasti, ini tidak akan pernah terjadi pada saya di rumah. Anda pernah ke London, bukan? Berwarna abu-abu, artinya dingin. Biayanya £ 600 untuk tinggal di penjara bawah tanah pembunuhan di Clapham. Sungguh, ia memiliki masalah. Saya tiba di sini dengan mimpi untuk mengejar karir sebagai penulis dan bukan petunjuk bagaimana menuju ke sana; hanya gagasan samar-samar bahwa tinggal di rumah di Australia menjalani hidupku yang nyaman akan berarti ledakan kehidupan-setengah-krisis-kehidupan-tertentu. Saya memutuskan untuk mencoba dan menghindari hasil itu.

Sydney adalah tempat saya berasal. Jika Anda belum pernah ke Oz, Anda harus pergi. Supaya Anda tahu apa yang ada di luar sana. Sydney tidak memiliki nama panggilan keren seperti "Old Blighty" atau "Auld Reekie". Hanya saja bukan "Auld". Tidak memiliki pameran seni gratis dengan kepadatan tinggi atau sistem transportasi umum yang sangat membantu. Apa yang dimilikinya adalah perumahan yang mahal tetapi cukup sesuai dengan kebutuhan hidup manusia, pelabuhan yang menakjubkan dan orang-orang yang tersenyum hanya karena itu. Ini hangat selama 10 bulan dalam setahun, dan saat hujan turun, hujan akan turun dengan baik. Tak satu pun dari ini omong kosong gerimis konstan setengah berkomitmen. Jadi mengapa meninggalkan surga yang dingin dan kesopanan manusia yang begitu dingin?

Maju sebentar dengan saya. Saya pindah ke London sebagai keputusan yang cukup cepat - kesempatan yang disajikan yang tidak dapat diabaikan - meskipun saya sebenarnya sudah memikirkannya selama bertahun-tahun sebelumnya. Itu awal 2015. Dua tahun kemudian, saya masih di London, mengerjakan pekerjaan yang terdiri dari politik gender beracun yang berkelanjutan, sehingga saya merasa sulit untuk bangun di pagi hari. Pasangan saya sudah kesal kembali ke Australia setelah hanya 6 bulan di kota kelabu ini. Saya bertahan, mengerjakan pekerjaan itu, tinggal di kotak sepatu yang hampir tidak mampu saya beli, dan tidak menghemat satu sen pun. Saya tidak membuat langkah terhadap keinginan saya untuk menulis. Saya bangkit, pulang-pergi di jalur utara, duduk di lantai 31 menara Euston dan bertanya-tanya seperti apa kehidupan saya sekarang. Saya meninggalkan keluarga saya, rumah saya, kenyamanan saya - untuk apa?

Foto oleh Maria Molinero di Unsplash

Kekecewaan yang saya sebutkan? Ya, pukulannya cukup keras. Juli 2016 mewakili tanda 18 bulan saya - peringatan 18 bulan kedatangan saya di London. Pada titik itu, sepertinya itu bisa menjadi waktu yang wajar untuk pergi. Tinggalkan saja seluruh percobaan yang gagal, buang semuanya, kembalilah ke rumah ke matahari dan wajah-wajah bahagia dan keluargaku. Saat Anda mengalami depresi, jarak antara Anda dan orang yang Anda cintai terasa jauh lebih besar daripada yang disarankan penerbangan 24 jam. Terdampar di pulau London, saya harus membuat pilihan yang sangat besar. Opsi saya:

  1. Kemas. Jual / undian / sumbangkan semuanya. Pulang dengan uang terakhir di akun saya. Mulai lagi.
  2. Katakan "persetan". Aduk semua yang tidak berfungsi (mis. Semuanya - pekerjaan, apartemen, hubungan, dll). Mulai lagi.

Saya memilih opsi kedua. Either way, reset yang cukup mendasar harus dilakukan, jadi saya pikir saya akan memberi London satu dorongan terakhir. Saya menyerahkan surat pemberitahuan kepada tuan-tuan perusahaan saya yang konyol, saya memberikan pemberitahuan tentang harga sewa saya yang terlalu mahal, saya putus dengan pacar saya waktu itu. Saya mengemas segala sesuatu yang tidak dapat saya gunakan dengan segera. Itu dijual, disumbangkan atau dikirim kembali ke Australia. Saya mengirim sendiri tabungan dari Oz untuk mendanai persis 6 bulan tinggal di London. Saya pindah ke kotak sepatu yang bahkan lebih kecil, kali ini tanpa kamar mandi (harus dibagi dengan 6 flat lainnya), tanpa air panas yang mengalir dengan baik, dan tanpa privasi nyata (tetangga saya yang keras menyediakan hiburan gratis). Saya bersembunyi di flat itu dan mulai mengerjakan pekerjaan menulis lepas.

Selama beberapa minggu pertama, perasaan lega karena tidak harus datang ke kantor yang saya benci begitu besar sehingga saya senang sekali. Saya merasa bebas untuk pertama kalinya dalam hidup saya - saya tidak mendapatkan banyak pekerjaan, tetapi saya mendapatkan sedikit, aliran mulai mengalir. Saya menggunakan beberapa contoh tulisan saya di masa lalu untuk mengumpulkan portofolio. Saya terus melamar pekerjaan yang saya pikir tidak akan menyebabkan gangguan mental. CV saya keluar 5-6 kali sehari, setiap hari. Aku berhamburan keras.

Saya tidak akan berbohong kepada Anda: menjadi penulis lepas waktu penuh adalah mimpi buruk. Ada minggu-minggu ketika saya jatuh kembali ke dalam lubang depresi saya begitu cepat, saya mengalami whiplash - seperti saat troll Upwork melaporkan akun saya dan saya diskors dari bekerja di situs sampai orang-orang bodoh mengetahui bahwa saya tidak melakukan kesalahan apa pun. Seperti saat saya menerima pemberitahuan bahwa saya digugat oleh mantan majikan saya yang merasa berhutang £ 1600 dari uang yang diperoleh dengan susah payah karena meninggalkan kontrak ketika saya melakukannya, sementara listrik saya terputus selama 4 jam karena pemilik rumah saya suka permukiman kumuh itu. getaran tuan. Seperti waktu saya pikir mungkin akan lebih mudah untuk menahan komuter dengan membawa diri saya ke rel. Pikiran itu terlintas di pikiran saya pada beberapa kesempatan.

Namun bashing CV saya berlanjut, saya mengambil pekerjaan apa pun yang bisa saya dapatkan sebagai penulis, dan entah bagaimana, saya mendapat pekerjaan. Sebenarnya, saya mendapat dua pekerjaan. Ini pada bulan Desember 2016. Sebulan saja malu-malu karena kemarahan London saya berhenti dari tenggat waktu. Sial

Itu sangat dekat.

Saya menerima pekerjaan yang ditawarkan Spotlight kepada saya. Saya mulai bertanya-tanya apakah saya telah menjadi penipu selama ini. Tapi tidak. Saya benar-benar melakukannya. Saya adalah seorang penulis penuh waktu yang sah. Saya!

Foto oleh Alice Pasqual di Unsplash

Butuh dua tahun yang solid untuk ini terjadi. Dua tahun siklus depresi gila, diselipkan seperti neraka, dan meninggalkan hal-hal yang sebelumnya saya pikir tidak terpikirkan untuk hidup tanpanya. Saya tahu ini adalah soal keberuntungan dan waktu karena ini adalah kerja keras saya - bukan untuk mengurangi upaya saya tetapi mari kita menjadi nyata: setiap orang dan anjingnya di London menganggap dirinya seorang yang "kreatif". Persaingan sangat mengejutkan. Saya memastikan segala upaya yang dapat dilakukan, dibuat - saya tidak melakukan sesuatu yang kurang dari segalanya. Saya mempertaruhkan semuanya untuk kota terkutuk ini dan entah bagaimana, akhirnya, itu menunjukkan kebaikan kepada saya. Itu memberi saya persis istirahat yang saya butuhkan.

Saat ini, saya menulis dan mengedit setiap hari. Pekerjaan saya memungkinkan saya untuk berbicara dengan orang-orang yang memiliki hasrat yang tak tertandingi untuk seni. Saya melihat tentang drama seminggu, saya pergi ke semua galeri, saya terus-menerus muncul untuk obrolan filsafat di toko buku aneh, untuk kelas sirkus udara, untuk sesi menggambar kehidupan, dan untuk syuting film pendek spontan. Saya membuat sesuatu, saya mengalami banyak hal, saya terlibat. Saya cukup beruntung akhirnya bisa membuat rumah untuk diri sendiri yang bukan penjara jiwa-pembunuhan-kumuh. Saya punya buku di rak, anggur di lemari es, dan tanaman di ambang jendela. Saya, sebagian besar, puas.

London mendorongku untuk menjadi versi diriku yang tidak pernah kupikirkan mungkin. Versi saya ini yang secara emosional penuh, percaya diri secara kreatif dan berani sama sekali. Sewa terlalu tinggi? Terserah. Asisten toko kasar? Tidak apa-apa. £ 10 di bank? Banyak. Naik tabung komuter gila? Bawa itu. Birokrasi omong kosong? Keparat Dengan. Saya.

Saya tahu London adalah kerja keras, mahal dan tidak ramah. Saya tahu itu. Tentu, saya tidak menghargai betapa rendahnya posisi terendah saya. Tetapi pada akhirnya, kota ini telah menawarkan saya kesempatan yang tidak akan pernah saya dapatkan di rumah. Itu menawarkan saya kesempatan untuk menjadi sesuatu yang saya pikir tidak akan pernah terjadi. Dan saya belum selesai dengan itu, dulu.

London adalah kota di mana kreativitas sangat dihargai. Di mana budaya meresapi segalanya. Di mana Anda bisa pergi ke Paris jika semuanya terlalu banyak, di mana Anda mungkin berakhir di sebuah pesta dengan selebritis atau Anda mungkin berakhir di rumah makan mie instan. Apa pun mungkin. Tidak ada yang salah.

Apa yang bersedia Anda lakukan untuk mencapai kehidupan yang Anda inginkan? Itu pertanyaannya, sungguh, dan itu tidak mudah dijawab. Ini bukan soal cerita film sakarin. Ini bukan skenario "Impian Amerika", di mana kisah moral underdog murahan itu benar - kerja keras tidak harus membuat Anda sampai di sana. Tapi mungkin grit murni. Grit dan keberuntungan dan keras kepala. Berapa kali Anda rela membuang topi Anda ke atas ring? Tidak ada jawaban yang benar, tetapi London akan mengajarkan Anda dengan cepat tentang apa yang benar-benar Anda hargai.

Saya menghargai seni, ekspresi, dan rasa kebersamaan. Untuk pertama kalinya dalam hidupku, aku memiliki sukuku. Saya kehilangan beberapa hal yang penting, tetapi nilai-nilai bergeser dan berubah dengan usia dan konteks. Saya tidak berniat menjadi anak kecil berusia 80 tahun yang bengkok mencoba memperjuangkan ruang saya di tabung pagi - itu tidak akan terjadi. Suatu hari, saya akan meninggalkan pusat indrawi yang berlebihan ini. Tetapi untuk sekarang, menjadi apa dan siapa saya, saya tepat berada di tempat yang saya butuhkan. Itu tidak seindah Paris, atau mata terbelalak seperti New York. Itu tidak niche dan tidak biasa seperti Tokyo. Tapi ini adalah kota yang tabah dalam mengejar keragaman, inklusivitas, kreativitas, dan perhatian. Orang mungkin tampak berbatu, tetapi mereka tidak menghakimi, mereka sebagian besar memiliki niat baik di hati mereka dan begitu Anda menembus substrat kenalan, Anda akan menemukan teman seumur hidup di kota ini. Ini adalah tempat saya puas telah mengukir ruang saya, dan yang pada gilirannya membentuk saya menjadi lebih baik.

Ini adalah kota terbaik di dunia - jika Anda bisa menerimanya.

Ini adalah tanggapan terhadap artikel Wakil baru-baru ini "Seorang Australia Menjelaskan Mengapa London adalah Kota Terburuk di Bumi".