5 tips menghemat uang saat belajar di luar negeri di Eropa

Setiap tahun, ratusan ribu mahasiswa AS meninggalkan kampus mereka, biasanya selama satu semester penuh di musim gugur atau musim semi, untuk melanjutkan studi di luar negeri. Pengalaman ini biasanya dianggap sebagai kesempatan sekali seumur hidup, di mana mahasiswa sarjana membenamkan diri dalam budaya yang hidup, menemukan gairah baru, memperluas jaringan teman-teman mereka dan tentu saja, melakukan perjalanan ke banyak tempat menakjubkan yang belum pernah mereka kunjungi sebelumnya. sebelumnya.

Memilih untuk belajar di luar negeri sangat menarik dan luar biasa - siswa biasanya menghabiskan 6-12 bulan untuk meneliti tujuan, mendaftar ke sekolah atau program, memperbarui paspor mereka, dan sebagainya. Mudah sekali terjebak dalam fase perencanaan sehingga siswa sering mengabaikan faktor terpenting: belajar di luar negeri bisa sangat mahal.

Anda mungkin pernah mendengar desas-desus tentang biaya kuliah yang jauh lebih murah di sekolah-sekolah di Eropa dibandingkan dengan yang ada di AS; sayangnya untuk Anda, sebagian besar universitas tidak mendiskon biaya program luar negeri mereka dari tingkat biaya kuliah standar mereka, yang menurut data yang dikumpulkan oleh Dewan Perguruan Tinggi berdiri rata-rata $ 34.740 untuk tahun ajaran 2017/2018. Program eksternal kadang-kadang sedikit lebih murah, tetapi setelah Anda menambahkan biaya transportasi, makanan, atraksi, dan kegiatan akhir pekan liar Anda - Anda mungkin akan dibiarkan dengan rekening bank kosong pada saat Anda kembali ke rumah, terlepas dari program yang Anda pilih.

Mengesampingkan pengeluaran yang diperlukan (uang sekolah, tiket pesawat, akomodasi tinggal), bagaimana Anda seharusnya memanfaatkan pengalaman Anda tanpa benar-benar merusak bank? Berikut adalah lima tips untuk membantu Anda menghemat uang - dan waktu - saat Anda memulai petualangan besar Anda.

1. Hindari perjalanan sering ke ATM (dan cobalah untuk tidak menggunakan ATM yang terlihat samar).

  • Tidak seperti AS, uang tunai masih menjadi raja di banyak negara Eropa, dan menarik uang dari ATM sering kali sangat mahal dalam jangka panjang. Sebagian besar ATM di lokasi utama memiliki biaya mahal; lebih efisien untuk menarik sejumlah besar uang yang akan bertahan sepanjang bulan daripada menarik setiap minggu. Pastikan untuk membawa kotak kunci kecil untuk menjaga uang Anda dan barang berharga lainnya aman.
  • Bank AS Anda juga dapat memiliki kemitraan dengan bank internasional, dalam hal ini Anda tidak dikenakan biaya untuk berbagai biaya internasional. Hubungi bank Anda sebelum program Anda mulai mencari tahu informasi dan dapatkan uang tunai terlebih dahulu jika mereka memberi Anda nilai yang baik.

2. Tetapkan anggaran belanja mingguan dan bulanan.

  • Setelah memperhitungkan pengeluaran besar seperti tiket pesawat (yang menurut Forbes, harus dibeli kira-kira dua bulan sebelumnya untuk mendapatkan penawaran terbaik), alokasikan anggaran mingguan dan bulanan untuk melacak pengeluaran Anda. Tetapkan batas tertentu untuk makanan dan bahan makanan, transportasi, dan suvenir sesekali - berpegang teguh pada anggaran yang konsisten akan membantu memastikan hal-hal tidak hilang kendali.
  • Ada banyak cara untuk menikmati diri sendiri tanpa harus menghabiskan banyak uang sama sekali. Membeli sebotol anggur untuk beberapa euro dan pergi ke taman lokal bersama teman-teman adalah cara yang bagus untuk menghabiskan sore, terutama setelah tamasya terjun payung yang mahal di Interlaken akhir pekan sebelumnya.

3. Waspadai nilai tukar mata uang asing dan biaya transaksi.

  • Nilai tukar terus berfluktuasi, karena fakta bahwa mata uang tidak pernah berhenti diperdagangkan. Lakukan sedikit riset sebelum Anda pergi ke luar negeri untuk mendapatkan gambaran tentang tingkat konversi. Tidak ada yang namanya pertukaran merata: tiramisu lezat seharga € 7 akan mendekati $ 10 di AS! Berikut adalah alat konversi yang bagus yang diperbarui 24/7.
  • Biaya transaksi asing ketika menggunakan kartu kredit atau debit biasanya berkisar 1-3% dari jumlah total pembelian, dan dalam kasus-kasus tertentu bahkan bisa lebih tinggi. Sebaiknya hubungi bank dan penyedia kartu kredit Anda untuk mengetahui berapa banyak tambahan yang akan Anda bayarkan untuk berbagai pembelian.

4. Menjadi ahli dalam sistem transit kota Anda.

  • Hanya dengan beberapa euro, Anda bisa mendapatkan cukup banyak di mana saja di kota-kota besar melalui sistem metro. Taksi dan Ubers jauh lebih mahal dan sering kali lebih lama karena lalu lintas (dan jalan-jalan Eropa yang sempit!). Anda juga harus mengetahui jam operasional sistem transit - Anda mungkin menemukan diri Anda terdampar di stasiun kosong setelah larut malam.
  • Cara terbaik untuk mengetahui seluk beluk transportasi umum adalah dengan benar-benar mengambil beberapa perjalanan. Google Maps dan aplikasi lain seperti Citymapper dapat membantu Anda menghitung rute tercepat secara real time, dengan pembaruan saat kereta dan bus tiba.
  • Banyak kota dan program sekolah menawarkan kartu pelajar atau tunjangan diskon untuk transportasi. Pastikan untuk membawa kartu pelajar Anda!
  • Sepeda juga merupakan pilihan bagus, terutama di kota-kota seperti Kopenhagen, Amsterdam, dan Seville. Anda akan sampai di tujuan dengan cepat sambil membakar kalori dari croissant yang Anda makan untuk sarapan.

5. Pertimbangkan untuk membuka rekening di bank yang ramah perjalanan.

  • Jika Anda menghabiskan banyak waktu di Eropa dan sering bepergian, ada beberapa opsi perbankan yang sesuai dengan gaya hidup Anda. Akun N26 Black, misalnya, memungkinkan Anda menarik uang secara gratis saat berada di luar negeri, mencakup biaya nilai tukar apa pun yang mungkin Anda temui, dan juga termasuk asuransi perjalanan yang komprehensif. N26 akan segera hadir ke AS. Jika Anda tertarik untuk mempelajari lebih lanjut, Anda dapat mendaftar di n26.com untuk mendapatkan berita dan akses awal.