2017: Tahun dimana saya seharusnya berhenti bepergian dan tidak

Sudah hampir setahun sejak saya seharusnya terbang dari Vietnam ke Amerika Utara dan menukar koper saya dengan apartemen. Sepuluh bulan sejak saya seharusnya berbicara tentang "kehidupan di jalan" di masa lalu. Tiga ratus hari sesuatu sejak aku seharusnya kembali dari tahun di seluruh dunia.

Spoiler: tidak ada yang terjadi seperti yang seharusnya terjadi.

Sebelum saya berangkat ke Argentina pada awal 2016, rencana saya adalah untuk menyelesaikan Tahun Jarak Jauh dan kembali ke kehidupan NJ / NYC saya. Saya dengan bodoh membayangkan semua energi saya yang gila dan gelisah akan diganti dengan ingatan dan foto dari 12 bulan petualangan.

Seperti yang ini. Matahari terbenam di atas desa nelayan kecil di Mũi Né, Vietnam.

Tetapi bagian yang sulit tentang tahun yang mengubah hidup adalah itu mengubah hidup Anda. Saya meremehkan ini. Tahun Terpencil menunjukkan kepada saya bahwa saya tidak perlu pergi berlibur untuk melihat dunia. Mengapa saya menghabiskan begitu banyak waktu di kantor? Mengapa saya tidak bisa melakukan ini sendiri? Saya beruntung; pekerjaan saya sudah ramah jarak jauh. Saya tidak punya rumah, apartemen, pacar, anak anjing, houseplant mengikat saya di mana saja.

Saya banyak memikirkan hal ini.

Seiring berjalannya waktu, rencana saya untuk kembali sepertinya tidak begitu menarik. Lebih banyak orang bertanya "apa yang terjadi selanjutnya?" Dan lebih sering, jawaban saya berubah. Mungkin saya akan memilih kota Amerika lain untuk menelepon ke rumah. Mungkin saya bisa pindah ke Eropa. Saya tidak yakin ke mana harus pergi ketika program berakhir, tetapi saya suka tidak tahu. Tidak mengetahui "apa yang terjadi selanjutnya" berarti itu belum berakhir. Itu berarti saya tidak harus berhenti dari pekerjaan / gaya hidup yang saya jalani dan cintai.

Pada Januari 2017, saya masih belum memiliki rencana tetapi memiliki opsi untuk menghadiri konferensi di Singapura pada akhir Maret. Tahun Terpencil dibungkus pada bulan Februari jadi saya punya lima minggu lagi untuk bekerja dan bepergian di seluruh Asia.

Lebih banyak waktu di Asia? Memperpanjang membuat pilihan hidup utama? Ya silahkan!

Memutuskan bagaimana menghabiskan bulan solo saya seharusnya mudah. Saya harus memilih satu tempat tinggal selama bulan Maret dan memikirkan pilihan-pilihan itu. Banyak tempat akan memberi saya stabilitas, refleksi, dan Internet. Ditambah lagi, saya baru menghabiskan satu tahun menghargai perjalanan yang lambat. Menggantung di suatu tempat selama sebulan masuk akal.

Jadi, tentu saja, saya tidak melakukannya.

Pada akhir Februari saya pergi dari Vietnam ke Korea Selatan ke Jepang ke Taiwan ke Indonesia ke Singapura ke Spanyol. Di Seoul aku berjalan bermil-mil, memanggang BBQ di atas drum minyak kosong, bekerja shift malam di kafe 24 jam. Saya (agak) menguasai sistem kereta bawah tanah Tokyo, tidur di rak buku, dan makan ramen terbaik dalam hidup saya. Saya melakukan tur makanan tiga hari tidak resmi di Taipei dan merayakan Hari St. Patrick dengan roti Guinness dan daging babi. Saya berlari keliling Bali dan berbaring di bawah langit gelap yang meledak dengan bintang-bintang di Nyepi, “Hari Keheningan” Bali, ketika listrik dilarang. Saya berkeringat melalui dua kemeja memberikan presentasi konferensi pertama saya di Singapura. Saya menghabiskan seminggu berendam di bawah sinar matahari Barcelona sebelum terbang kembali ke New Jersey.

Selalu ada waktu untuk istirahat kerja ketika kolam renang Anda memiliki pandangan seperti ini. Marina Bay Sands, Singapura.

Bulan kacau dan berbahan bakar energi di seluruh Asia ini menyiapkan panggung untuk sisa tahun 2017. Tahun ini ditandai dengan keragu-raguan, keraguan diri, dan pergerakan konstan. Itu luar biasa dan aneh dan, kadang-kadang, sangat sulit.

Saya mendarat kembali di AS pada awal April. Setelah kegembiraan bersatu kembali dengan keluarga dan teman-teman, hidup melambat dan saya berdiri terhenti: tidak siap untuk selamanya tetapi tidak yakin ke mana harus pergi. Saya bermain-main dengan ide untuk menyelesaikan - mungkin itu tidak akan seburuk itu ketika saya benar-benar melakukannya - tetapi tidak bisa berkomitmen untuk suatu tempat.

Dan saya tidak mau. Belum. Kapan saya akan memiliki kebebasan sebanyak ini lagi? Bagaimana jika itu tidak pernah terjadi? Bagaimana saya bisa tinggal di satu tempat ketika saya baru menghabiskan lebih dari setahun mempelajari bagaimana dunia lebih mudah diakses, indah, dan menarik daripada yang pernah saya rasakan?

Saya tidak bisa. Jadi alih-alih mencari stabilitas di Amerika, saya memutuskan untuk tetap “di jalan” tanpa tahu seberapa literal frasa itu. Pada bulan Juni, tak lama setelah keputusan yang masuk akal ini, sahabat saya Miranda bertanya apakah saya akan bergabung dengannya dalam perjalanan lintas negara. Karena itulah yang dilakukan orang normal ketika mereka bosan: mereka mengendarai Mini Cooper di seluruh Amerika Serikat.

Kenapa tidak? Saya tidak memiliki arah pada saat itu. Barat bukanlah tempat yang buruk untuk memulai.

Dan itulah bagaimana saya menghabiskan setengah musim panas 2017 dari New Jersey ke Asheville, North Carolina ke Nashville, Tennessee, ke Chicago, tempat kami mengepak empat teman dan barang bawaan kami selama 14 jam ke South Dakota dan 7 ke Denver. Kami pergi ke barat ke Jackson, Wyoming dan Salt Lake City, Utah. Kami berkendara dari Springville, California ke Portland ke Seattle ke Vancouver, British Columbia, karena tidak ada yang mengakhiri perjalanan darat Amerika Serikat seperti seminggu di Kanada.

Fakta: Vancouver itu cantik

Saya terbang kembali ke New York setelah perjalanan itu dan menghabiskan Agustus di New York sebelum mengemas hidup saya kembali ke dalam koper dan kembali ke JFK. Amerika, itu tidak berfungsi saat ini. Perhentian berikutnya: Porto, Portugal. Lalu London. Amsterdam. Lisbon. Madeira. Saya sekarang menghabiskan lebih banyak waktu di Portugal daripada negara lain di luar AS; sebelum Juli, saya tidak yakin akan pernah ke sana.

Setelah berbulan-bulan mencoba dan gagal untuk merasa nyaman di Amerika Serikat, mengambil enam minggu di Eropa terasa sangat baik. Sebagian besar dari mereka dihabiskan tinggal di apartemen kecil yang nyaman di jantung kota Lisabon, di mana saya belajar cara mengucapkan pastel de nata dan menyeruput anggur hijau dan menutup komputer saya untuk matahari terbenam setiap hari dan hampir pingsan menjalankan maraton Eropa pertama saya.

Merasa seperti orang luar di negara asal saya terasa salah. Merasa seperti orang luar di negara lain terasa benar. Saya suka jalan-jalan baru untuk belajar, alamat baru untuk ditemukan, bahasa baru untuk diterjemahkan. Saya suka membangun rutinitas kecil saya sendiri dalam kebaruan ini. Saya suka menjelajah dengan teman-teman lama di negara yang sebagian besar dari kita belum pernah ke sana, tetapi kita semua entah bagaimana berakhir. Saya suka itu di Lisbon, tidak apa-apa bagi saya untuk tidak tahu ke mana saya akan pergi.

Lift ke puncak garasi parkir ini tidak jelas. Pandangan dari atas tidak.

Rasanya senang berada di tempat di mana matahari bersinar setiap hari dan tidak mungkin mengambil foto buruk apa pun.

Rasanya senang merasa seperti saya kembali pada Tahun Remote.

Tapi itu juga menggoda. Tugas enam minggu di Eropa adalah hore terakhir saya untuk sementara waktu dan saya tahu itu. Karena terlalu banyak alasan untuk menjelaskan sekarang, sudah waktunya bagi saya untuk tetap tinggal selama beberapa bulan. Saya perlu mengganti 90% dari pakaian saya, melihat dokter gigi saya, menghemat sedikit uang, berhubungan kembali dengan orang-orang. Saya sangat merindukan memiliki komunitas - bagi saya, pengorbanan terbesar untuk bekerja dan bepergian sendirian.

Tidak masalah di mana saya mendarat tetapi adalah wajar untuk mengetik "New York, NY" ke Skyscanner ketika saya memesan penerbangan menuju keabadian sementara. Setelah seminggu berpetualang dengan mobil kecil menyebalkan di sekitar pulau Madeira yang menakjubkan, saya tergelincir berhenti dari 2017 pada akhir Oktober, menyeret koper, ransel, dan sikap baru ke Brooklyn. Saya (sebagian besar) sudah ada di sini sejak itu.

Transisi kembali ke semacam stabilitas mengalami pasang surut. Saya terpecah antara mencintai rumah ini dan kehilangan dunia. Perjuangan saya adalah menemukan keseimbangan, atau media bahagia antara "merasa terjebak" dan "berlari ke kota baru setiap kali saya bosan." Saya tidak pernah pandai keseimbangan. Saya melihat kembali pada 2017 dan melihat banyak pilihan spontan dan menyenangkan, tetapi saya juga melihat banyak stres dan keragu-raguan. Tujuan saya untuk 2018 bukanlah untuk bepergian lebih sedikit tetapi bepergian dengan lebih cerdas, merawat diri sendiri dengan lebih baik, dan memanfaatkan sebagian besar tempat yang saya tuju.

Saya memulai kenaikan ini di tengah hujan lebat dan * senang * untuk bisa melampaui awan. Pico Ruivo, Madeira.